Une baleine percutée par un cargo à Marseille

Samedi 2 juin 2012 à 20h49

Triste découverte samedi à Marseille : une baleine a été retrouvée morte à l'avant d'un cargo.


- / BORIS HORVAT/AFP - Le départ du bateau a dû être retardé, le temps que les autorités dégagent la proue du navire.

Une baleine a été percutée par le cargo «Mont Ventoux» de la CMA-CGM, qui effectue la liaison entre Marseille et la Tunisie, et a été découverte morte samedi matin à l'arrivée du navire dans le Grand Port maritime de Marseille (GPMM), coincée à la proue du navire.

Selon le Dr Franck Dhermain, du Réseau national d'échouage, qui s'est rendu sur place, «il s'agit d'un roqual commun ou Balaenoptera physalus, un mammifère marin pouvant atteindre 20 mètres en Méditerranée, où vit une population estimée de 4.000 et 5.000 individus».

Ce type d'accident, «qui n'est pas rare» selon la porte-parole du GPMM, a conduit le «commandant du port à demander à ce que le bateau ne reparte pas avant que le mammifère marin soit enlevé». Le départ pour Tunis, initialement prévu à 13h00, a donc été reporté, un remorqueur ayant dû dégager la dépouille de l'animal en milieu d'après-midi. La baleine s'est retrouvée coincée entre le bulbe et la proue du navire.

«Selon les premières constatations, le bateau a probablement percuté un animal déjà mort», a précisé le Dr Dhermain, alors que le cétacé était hissé sur le quai pour être examiné et mesuré.

Ce spécialiste, président du Gecem (Groupe d'étude des cétacés de Méditerranée), estime que «500 ou 600 de ces baleines viennent en mer Ligure durant l'été».

«Chaque perte se ressent assez lourdement et constitue un risque majeur pour l'espèce», a-t-il ajouté, en précisant qu'une autopsie devra être pratiquée pour déterminer si l'animal a été éperonné «mort ou vivant».

Le cadavre doit être enlevé par une société spécialisée qui pourrait l'acheminer vers un centre d'équarissage à Vichy où elle serait autopsiée, lundi ou mardi, par des biologistes du Centre de recherche sur les mammifères marins de La Rochelle.


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