Le maxi Beau Geste échappe par miracle au naufrage

Mardi 5 juin 2012 à 16h09

Le yacht de 80 pieds s'est ouvert en deux lundi soir alors qu'il participait à la course Auckland - Nouméa.


/ - En dépit de l'avarie, le voilier a pu rallier l'île australienne de Norfolk.

Le maxi monocoque Beau Geste, qui participait à la course Auckland - Nouméa, a abandonné l'épreuve lundi soir après avoir failli couler, la coque menaçant de s'ouvrir en deux. Ses 18 équipiers sont sains et saufs.

Dessiné par le cabinet Farr Yacht Design et construit en 2009 par le chantier néo-zélandais Cookson Boats, Beau Geste est un yacht de 80 pieds (24 mètres) qui appartient au milliardaire chinois Karl C. Kwok et représente le Royal Hong Kong Yacht Club.

En dépit de cette grave avarie, le voilier a pu rallier l'île australienne de Norfolk, à environ 1.400 km dans l'est de l'Australie, entre la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie.

«Il s'ouvrait en deux dans le sens de la longueur, a expliqué Neville Blackmore, le coordinateur du centre de secours néo-zélandais (Rescue Coordination Centre New Zealand/RCCNZ). Le bateau était en train de se casser en deux et de couler».

Malgré une très mauvaise météo, deux bateaux de pêche de l'île de Norfolk se sont portés au secours de Beau Geste et l'ont escorté jusqu'à bon port. «Les conditions météo étaient épouvantables, a raconté un fonctionnaire de l'île, Neil Pope. Le vent soufflait en tempête et le fait que les bateaux de pêche soient sortis et aient trouvé le voilier, distant d'une quarantaine de kilomètres, tient du miracle».


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