L'ouragan Sandy requalifié en tempête tropicale

Mardi 30 octobre 2012 à 15h32

Ourangan de Catégorie 1 jusqu'à lundi soir avec des vents allant jusqu'à 151 km/h, Sandy a été rétrogradé mardi matin en tempête tropicale. Explication.


An army vehicle passes through a flooded street after Hurricane Sandy in Ocean City / La Chaîne Météo - Une fois que l'ouragan touche terre, il s'épuise inévitablement.

La dénomination des phénomènes cycloniques tient en une seule caractéristique: la vitesse des vents.

Une onde tropicale se forme sous l'influence des alizés dans la zone de convergence intertropicale qui se situe à proximité de l'équateur. Cette onde se caractérise par la présence de nuages convectifs, d'une zone de basse pression peu marquée, de vents de surface et d'une absence de front. A partir du moment où les vents de surface suivent une circulation cyclonique (à l'inverse des aiguilles d'une montre), la perturbation se transforme en dépression tropicale. Sa vitesse est alors d'au moins 63 km/h en vents moyens.

Dès que la vitesse des vents dépasse ces 60 km/h, la dépression passe au stade de tempête tropicale. Lorsque la vitesse de ses vents dépasse ces 118 km/h, on parle alors de cyclone ou d'ouragan selon la zone dans laquelle le phénomène se trouve, c'était le cas de Sandy à l'approche de la côte Est américaine.

Le terme «ouragan» est en effet utilisé pour qualifier les phénomènes présents dans l'océan Atlantique Nord et l'océan Pacifique Nord à l'Est de la ligne de changement de date. Un «ouragan» peut donc concerner les côtes de l'Amérique du Nord et une partie de l'Amérique du Sud (Brésil, Argentine, Venezuela...).

La force des ouragans varie ensuite de 1 à 5 sur l'échelle de Saffir-Simpson mise au point en 1969. L'élaboration des différentes catégories de l'échelle s'est à l'époque effectuée à partir des effets potentiels que pouvait avoir un cyclone sur les infrastructures humaines.

Hors de l'eau, Sandy s'épuise

Mais une fois que l'ouragan touche terre, il s'épuise inévitablement. «Il dispose de moins d'alimentation en air chaud et perd de son activité, explique Cyrille Duchesne, météorologue pour Météo Consult-La Chaîne Météo. C'est la raison pour laquelle Sandy est repassée au stade de tempête tropicale, avec des vents moyens compris actuellement entre 80 et 100 km/h au coeur de son système dépressionnaire».

Elle continuera à déverser de fortes pluies et d'importantes chutes de neige des Grands Lacs à la Virginie, avant de s'éteindre progressivement. «Il n'y a plus aucun risque que Sandy se renforce, précise le météorologue, elle va s'affaiblir de jour en jour et disparaître pour de bon au cours du week-end».

De la tempête tropicale à l'ouragan:

-Tempête tropicale: vents supérieurs à 60 km/h.

-Ouragan: vents supérieurs à 118 km/h.

- Ouragan de Catégorie 1: jusqu'à 153 km/h en moyenne (à l'instar de Sandy qui n'a pas dépassé les 151 km/h)

- Ouragan de Catégorie 2: jusqu'à 177 km/h en moyenne (c'était le cas de Sandy lorsque l'ouragan a frappé Cuba et la Jamaïque la semaine dernière)

- Ouragan de Catégorie 3: jusqu'à 209 km/h en moyenne

- Ouragan de Catégorie 4: jusqu'à 251 km/h en moyenne

- Ouragan de Catégorie 5: plus de 251 km/h avec des rafales qui peuvent atteindre dans ce cas plus de 300 km/h... L'ouragan Katrina, qui avait ravagé les côtes américaines en août 2005, avait généré des vents à 280 km/h.


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