La grande épopée des cartes marines

Samedi 24 novembre 2012 à 09h00

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La Bibliothèque nationale présente une très belle exposition sur l’âge d’or des cartes marines. Cinq siècles d’un extraordinaire témoignage sur la conquête du monde par les marins, les scientifiques et les commerçants.


Battista Agnese, Mappemonde avec le trajet de la première circumnavigation entreprise sous la conduite de Magellan, 1543 BnF, département des Cartes et plans

Mappemonde avec le trajet de la première circumnavigation de Magellan, carte cosmographique et universelle de la planète, Mar del Sur, Mar Pacifico… L’exposition présentée par la Bibliothèque nationale retrace toute l’histoire de l’exploration du monde entre le Moyen Âge et le siècle des Lumières. Cinq siècles d’aventures maritimes symbolisés par des cartes et des globes terrestres racontant l’évolution de la représentation du continent, au gré des conquêtes des marins et des réflexions des géographes.

 

Cette superbe épopée débute ici avec la fameuse « Pisane », l’une des plus anciennes cartes connues, dessinée à la fin du XIIIème siècle. Avec ce morceau de vélin jauni par le temps, le visiteur pourra découvrir ces fameuses cartes portulans, témoins de la volonté des marins, des commerçants et des États européens de se doter d’outils de navigation efficaces. Elles se caractérisent par la présence du « marteloire », le fameux canevas de lignes en étoile qui a servi d’aide aux navigateurs dans le choix de leurs routes. L’émergence des cartes d’un nouveau genre, avec le Nord en haut, est indissociable de la généralisation de la boussole, en provenance d’Asie, via les marins arabes. Une autre caractéristique de la carte portulan est la présence systématique des noms de ports, rangés à la perpendiculaire du trait de côte. Un extraordinaire témoignage de cette période où l’Europe des scientifiques et des marins prenait le large, pour le meilleur ou pour le pire.


Jusqu’au 27 janvier 2013, sur le site de la BNF-François Mitterrand-Quai François Mauriac – Paris.


Un très beau livre-catalogue a été édité à l’occasion de l’exposition : L’Âge d’or des cartes marines, quand l’Europe découvrait le monde. Coédition Bibliothèque nationale de France /Seuil. 39 €.
 


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