Des loutres débarquent à Océanopolis-Brest

Mardi 16 avril 2013 à 11h09

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Le parc de découverte des océans accueille de nouveaux pensionnaires, un couple de loutres d’Europe. Une nouvelle étape pour la vitrine de l’océanographie, dont Brest est la capitale européenne.


La loutre d'Europe. Crédits photo : Biosphoto Frédéric Desmette

Avec leurs petites têtes rondes et leur naturel joueur, les loutres ne vont pas tarder à devenir les mascottes locales. Un nouvel espace extérieur, avec étang et cascade, leur est dédié. Les visiteurs pourront ainsi faire connaissance avec Vénus, la femelle et Boukan le mâle, nommé ainsi pour sa capacité à effectuer des vocalises. Autre particularité, leur penchant immodéré pour le jeu, activité essentielle au développement de leurs facultés cérébrales. Les loutres d’Europe font partie des espèces protégées. Elles étaient présentes dans la majeure partie de la France au début du 20ème siècle. Mais 100 ans plus tard, il ne restait plus qu’un millier d’animaux. Elles ont souffert de l’assèchement des zones humides, de la construction de barrages et de l’emploi intensif des pesticides. De plus, les loutres étaient chassées pour leur fourrure. Grâce à leur protection juridique, elles commencent à repeupler des cours d’eau, notamment en Bretagne et dans le Massif Central.


Une vocation pédagogique


Avec le sentier des loutres, Océanopolis s’apprête à vivre un nouveau tournant dans son histoire. Créé il y a plus de 20 ans, c’est le site touristique le plus prisé en Bretagne avec plus de 450.000 visiteurs annuels. Avec ses pavillons Polaire, Tropical et Tempéré, cet équipement a une vocation pédagogique. Il fait découvrir toute la richesse de la mer et des milieux marins et propose de nombreux événements et expositions. Il constitue ainsi une vitrine de l’océanographie, une excellence brestoise déclinée dans de nombreux instituts de recherche et à l’université de Bretagne occidentale. « C’était un pari osé pour l’époque mais qui correspondait à la démocratisation de la culture scientifique », souligne Eric Hussenot, directeur et cofondateur d’Océanopolis, par ailleurs biologiste marin. Vénus et Boukan ne resteront pas longtemps en tête à tête. Le couple de loutres d’Europe sera plus tard rejoint par des loutres de mer venues de Californie. À noter, également, l’arrivée 2 otaries originaires du nord-est pacifique.
 

Le sentier des Loutres ouvre le mercredi 17 avril 2013 à Océanopolis Brest. Plus d’informations sur : www.oceanopolis.com

 

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