Etape symbolique pour le réchauffement climatique

Jeudi 9 mai 2013 à 09h11


Crédits photo: MIKE NELSON / AFP

Depuis 1958, les scientifiques mesurent le taux de CO2, le principal gaz à effet de serre, au-dessus du volcan Mauna Loa de Hawaï. C’est la plus longue séquence jamais enregistrée dans ce domaine et la courbe n’a cessé de croître depuis les premières mesures, établies à 316 ppm. Pour connaître les mesures passées de ce gaz à effet de serre, les scientifiques se basent sur des prélèvements effectués dans la glace polaire et qui leur permettent de déterminer que, jusqu’à la révolution industrielle, ce taux n’avait pas dépassé les 300 ppm, et cela depuis 800 000 ans.

Or, dans le mois à venir, ce taux de CO2 devrait atteindre le seuil symbolique des 400 ppm, selon la Scripps Institution of Oceanography de San Diego. « Ce seuil de 400 ppm a le même type de signification qu’un indice boursier » qui dépasserait un niveau symbolique, a expliqué à l’AFP Ralph Keeling, fils de l’initiateur du projet. « Il est d’abord important pour la perception que les hommes ont du changement en cours. »
Ce pic ne devrait pas durer cette fois-ci, la végétation absorbera une partie du CO2 et fera redescendre le taux, mais le climatologue français Jean Jouzel estime que la valeur moyenne annuelle de 400 ppm devrait être atteinte dans les deux ou trois ans à venir.

La dernière fois que notre planète a connu une concentration de plus de 400 ppm de CO2, c’était il y a entre 3 et 5 millions d’années. La température était alors de 3 à 4 degrés supérieure à celle d’aujourd’hui et le niveau des mers était plus élevé de plusieurs mètres.

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