La mer Noire révèle les secrets de notre climat

Samedi 18 mai 2013 à 06h39

Une dizaine d'années de recherches sur les sédiments de la mer Noire, notamment menées par l’Ifremer, ont permis de reconstituer le climat du nord de l’Europe pour les 25 derniers millénaires. Voici des indices pour comprendre le changement climatique actuel.  


Crédits photo: HO / NASA / AFP

« Les sédiments déposés au fond de la mer Noire sont une archive extraordinaire pour reconstituer et comprendre les profondes réorganisations environnementales qui ont accompagné la fin de la dernière époque glaciaire en Europe centrale » s’est réjouit Gilles Lericolais, chercheur à l'Ifremer.
Il y a 21 000 ans, le nord de l’Europe, des îles britanniques jusqu’à la Sibérie, était recouvert par une montagne de glace tandis que le niveau des océans était à 120 mètres de moins qu’aujourd’hui. La mer Noire, à cette époque, n’était pas encore connectée à la mer Méditerranée et formait une mer d’eau douce. Puis le réchauffement climatique a démarré, entraînant la fonte des glaces et la création d’un lac de grande taille au pied du glacier européen.
La disparition de la calotte glacière s’est brusquement accélérée entre 17 000 et 15 500 ans, avec l’action de l’eau du lac qui s’infiltrait sous la glace et déstabilisait la calotte. D’énormes masses d’eau ont alors été expulsées vers les fleuves alimentant la mer Noire. Les scientifiques ont donc pu démontrer que la disparition d’une calotte de glace n’est pas un phénomène linéaire, due à la fonte superficielle. Ponctuellement, la calotte glacière peut s’effondrer en déversant d’énormes quantités de glace, ce qui accélère drastiquement sa disparition. « Ces données vont faciliter la modélisation des futurs changements climatiques, a expliqué Gilles Lericolais. Il est essentiel d’étudier le climat du passé pour mieux comprendre le climat de l’avenir. »
 


 


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