Les dessous de la tornade meurtrière en Oklahoma

Mardi 21 mai 2013 à 10h02

Selon un premier bilan, près de 100 habitants, dont 20 enfants, ont été tués par une violente tornade dans la banlieue d’Oklahoma City. Les rafales ont dépassé les 300 kilomètres / heure.


Crédits photo: Brett Deering / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Une largeur exceptionnelle

" Les images aériennes montrent une largeur de la tornade de 1 à 1,5 kilomètres avec une zone de débris de 3 kilomètres, explique Jérôme Cerisier, prévisionniste pour La Chaîne Météo-Météo Consult. C'est exceptionnel ! En moyenne les largeurs des tornades ne sont que de 100 à 200 mètres, ce sont des phénomènes très localisés." Le spécialiste de la météo estime que la tornade a dû rencontrer des conditions idéales tout au long de sa formation: flux d'air à tous les niveaux, température élevée au sol, etc.

 

Une région à tornades

 

La tornade meurtrière, classée en catégorie 4 voire 5 sur l'échelle améliorée de Fujita, a été hébergée par la Tornado Alley. Cette zone qui s'étend sur plusieurs états voit la naissance de nombreuses tornades en raison de la rencontre entre l'air froid descendu des montagnes Rocheuses et l'air doux en provenance du golfe du Mexique. Ensuite, il faut un cumulo-nimbus, le seul nuage assez puissant pour concentrer l'énergie née de ces deux masses d'air. Le tourbillon de la tornade s'étire du nuage jusqu'au sol. « Il faut ce type de nuage pour concentrer l'énergie nécessaire à la formation d’une tornade mais un cumulo-nimbus ne signifie pas l’arrivée systématique d’un tel phénomène », nuance Jérôme Cerisier, prévisionniste pour La Chaîne MétéoMétéo Consult. La Tornado Alley a hébergé 80 tornades ces trois derniers jours mais la puissante tornade d'Oklahoma cumule deux facteurs aggravants: elle traverse une zone urbaine à une période d'intense activité humaine. "La Tornado Alley n'est pas un cas isolé, précise Jérôme Cerisier. Des tornades d'intensité similaire se forment également au Bangladesh avec la rencontre de l'air froid venu du Tibet et de l'air doux en provenance du Golfe du Bengale. Des tornades se forment aussi en Europe mais elles sont de moindre intensité."

 

De la micro-prévision

 

La prévision des tornades est un phénomène encore très surprenant pour les spécialistes de la météo qui peuvent cibler une zone où tous les paramètres d’instabilité sont réunis mais sans pouvoir prévoir à l’avance sa localisation précise. Ce lundi, les services américains ont lancé une alerte 16 minutes avant l’arrivée du phénomène, sachant que le délai habituel est de dix minutes. « Nous pouvons la repérer une fois que la cellule orageuse est formée puis suivre son déplacement en fonction des flux à différentes altitudes », explique Jérôme Cerisier. Alors que les autorités américaines s'apprêtaient à sécuriser de nouvelles localités, la tornade s'est brusquement arrêtée une vingtaine de minutes après son déclenchement. « En moins de deux minutes, elle s'est totalement dissipée, relève le prévisionniste de La Chaîne Météo-Météo Consult. Elle avait simplement utilisé toute son énergie. »

 

Nouvelle alerte pour ce mardi

 

Cette tornade meurtrière pourrait être suivie de nouveaux phénomènes ce mardi après-midi. « Nous surveillons une zone un peu plus à l’est de l’Oklahoma, du Texas au Missouri, explique le spécialiste météo. Mais il faut avant tout rappeler que la surveillance de ces phénomènes se fait en live. La localisation précise de ces phénomènes est actuellement impossible à prévoir. » La pire tornade de l'histoire américaine reste la Tri-State tornado en 1925, qui avait duré 3 heures et tué près de 700 personnes.

  

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