La mer dans tous ses états

Dimanche 26 mai 2013 à 16h00

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Calme, ridée, belle, agitée, forte, grosse : pour décrire la mer, les qualificatifs ne manquent pas. Mais comment la restituer avec un pinceau ? Guillaume de Monfreid nous livre un ouvrage passionnant, magnifiquement illustré.


La mer dans tous ses états. Editions Glénat

L’angoisse de l’aquarelliste devant sa feuille blanche. C’est un peu ce que ressent Guillaume de Monfreid avant de croquer la mer. Cet architecte, petit fils de l’aventurier Henry de Monfreid, a toujours dessiné au cours de ses voyages qui l’ont mené en Afrique et en Asie. Comme pour son aïeul, la mer tient une place importante dans sa vie. Mais comment la décrire ? Elle intègre tant de paramètres : le vent, la lune, les côtes, la pression atmosphérique, le climat… Pour montrer l’état de la mer, le Britannique Douglas n’a retenu qu’un seul critère, l’action du vent. Entre la mer belle et la mer agitée, c’est simple, net et précis. Tous les bulletins de météo marine s’y réfèrent.


Des aquarelles à l’image des vagues
 

Mais pour un aquarelliste, c’est beaucoup plus compliqué. Loin de toute rigueur scientifique, Guillaume de Monfreid a décidé de montrer la mer en ne faisant confiance qu’à ses pinceaux et à sa plume. Son ouvrage nous offre une cinquantaine d’aquarelles, mélancoliques ou gaies, calmes ou déchaînées, à l’image des vagues. Chaque état de la mer est accompagné d’un texte drôle, incisif, plein d’esprit : « Par mer agitée, l’aquarelliste, s’il peut travailler son sujet à partir du rivage, ne peut plus vraiment le faire à bord, le mouvement des vagues est trop présent. Comment s’abstraire de cette navigation tendue en réclamant du calme, du silence ou de la sérénité ? Comment demander à l’eau sale de son gobelet de bien vouloir y rester ? Il prendra ses pinceaux plus tard ! Et sauf à tenir son stylo à encre de Chine, il regarde, il dévore des yeux cette mer qu’il aime et qui défile devant lui à sept, huit ou dix nœuds. » L’ouvrage de Guillaume de Monfreid nous fait redécouvrir la mer avec un regard nouveau.


La mer dans tous ses états – Vagues
, par Guillaume de Monfreid, Editions Glénat – 2013.
 


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