Les grands dauphins sauvages s'appellent par leur nom

Mardi 23 juillet 2013 à 11h57

Une recherche universitaire menée sur 200 grands dauphins sauvages, au large de la côte est de l'Ecosse, assure que ces mammifères s'appellent par leurs noms.  


Crédits photo: STEPHAN AGOSTINI / AFP

Les grands dauphins sauvages auraient chacun une façon bien unique de siffler pour se faire reconnaître par leurs proches et répondre lorsqu'un congénère les appelle par leur nom. C'est en tout cas ce qu'affirme une étude de l'université écossaise St. Andrews publiée dans la revue américaine Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Il s'agit de la première réelle preuve de l'existence de noms et d'appellations dans le royaume animal", a indiqué l'une des scientifiques de cette recherche, Stephanie King. Les scientifiques avaient par le passé déjà déterminé que les dauphins concevaient leur propre sifflement, comme une signature personnelle, ou un nom, dans les premiers mois de leur vie. Stéphanie King relève que près de la moitié des sifflements utilisés par un dauphin sauvage servent à dire son nom ou annoncer son arrivée. Cette chercheuse a donc voulu savoir ce qu'un dauphin ferait s'il entendait un de ses congénères siffler son propre nom.Pour cela, elle a enregistré un groupe de dauphins puis retransmis les sons de leurs différents sifflements personnels, les uns après les autres, en modifiant légèrement l'enregistrement pour faire comme si les dauphins entendaient leur nom prononcé par un autre congénère. "Chaque dauphin a alors à chaque fois répondu très rapidement et parfois plusieurs fois, et n'a pas réagi de cette façon aux autres sifflements retransmis", a assuré la chercheuse.

 

 

 

 


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