Iceberg à la dérive: les scientifiques voient encore plus grand

Lundi 18 novembre 2013 à 09h07

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L'iceberg géant à la dérive dans l'Antarctique mesure en fait huit fois la taille de Manhattan, soit 700 km2. Les chercheurs britanniques ont reconnu une erreur dans les communiqués diffusés cette semaine.


Photo de l’iceberg par l’un des satellites de la Nasa. Crédits photo : AFP Photo / Nasa

L'iceberg géant qui menace la circulation maritime aux abords du cap Horn est encore plus grand que précédémment évoqué. "Malheureusement, il y a une erreur dans le communiqué de presse", a regretté le professeur Grant Bigg, en charge de sa surveillance.  La masse de glace s'est détachée début juillet du glacier de Pine Island (ouest de l'Antarctique), mais ce n'est que depuis "une ou deux semaines" qu'elle a commencé à dériver à la faveur du printemps austral. "Un iceberg de cette taille peut dériver vers le nord pendant un an ou plus et se retrouver près de routes maritimes dans l'Océan Austral", assure-t-il. Il pourrait ainsi se retrouver dans le passage de Drake au large du Cap Horn.

"Les radars peuvent détecter les icebergs, mais souvent la partie immergée n'est pas connue, il y a donc toujours un danger à passer trop près", a précisé le professeur de l'université de Sheffield, soulignant que les grands icebergs avaient tendance à se casser en plein de petits morceaux, accentuant le danger pour la navigation. Selon lui, de par sa taille, l'iceberg pourrait aussi avoir un impact sur l'environnement lors de sa fonte.

Sa surveillance, menée via satellite, est financée par le National environment research council (NERC) britannique, qui vient de débloquer en urgence les fonds nécessaires. C'est la première fois qu'un iceberg est surveillé de près afin de prédire sa trajectoire.

 

 

 


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