Naviguer sur les traces du Hobbit

Mercredi 18 décembre 2013 à 07h24

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En Nouvelle-Zélande, plusieurs sociétés touristiques se sont emparées du succès des trilogies du « Seigneur des Anneaux » et du « Hobbit » en organisant des sorties en jet boat et kayak vers les lieux de tournages les plus inaccessibles


Crédit photo : Ian Brodie

Le film « Le Hobbit : la désolation de Smaug » est à peine dans les salles du monde entier que, déjà, la Nouvelle-Zélande s’attend à une nouvelle avalanche de touristes venus des quatre coins de la planète pour mettre les pieds « en vrai » sur cette Terre du Milieu. Car depuis la sortie du premier volet du « Seigneur des Anneaux » en 2001, ça n’arrête pas. Un grand nombre de visiteurs veut désormais profiter de son séjour au pays des Maori et des All Blacks pour suivre les traces de Frodon et Bilbon Sacquet, Gollum et Gandalf dans les décors sublimés par les prouesses techniques de Peter Jackson.

En général, ces visiteurs d’un genre nouveau commencent leur périple à Matamata dans l’île du Nord. Si les agriculteurs de cette petite commune rurale ont réservé un accueil des plus tièdes au réalisateur néo-zélandais lorsqu’il est allé frapper à leur porte à la fin des années 90 pour leur demander s’il pouvait construire un village de Hobbits et tourner un film dans leurs collines, aujourd’hui ils lui en sont chaleureusement reconnaissants : Hobbiton a multiplié leurs dollars néo-zélandais au-delà de toute espérance. Car il existe bel et bien ce village de Hobbits avec ses habitations troglodytiques à portes rondes colorées, ses maisons à toit de chaume et ses grosses cheminées. On peut le visiter et même boire une bière ou manger des champignons dans l’auberge et se croire ainsi au beau milieu d’une scène de vie des trilogies.

 

Fuir les Elfes et Orques en jet boat
Mais le plus impressionnant se situe sur l’eau. Aux cascades d’Huka Falls sur le fleuve Waikato pour commencer, à une centaine de kilomètres de Matamata. C’est ici, dans le nouveau volet du « Hobbit », qu’a été filmé la fuite des nains parvenus à s’échapper du royaume des Elfes en se cachant dans des tonneaux grâce à une géniale idée de Bilbon. Dans le film, ils dévalent des chutes d’eau vertigineuses puis se retrouvent ballotés dans une rivière bouillonnante en tentant d’échapper aux attaques des Orques. Dans la réalité, les visiteurs peuvent eux aussi descendre les chutes puis longer une partie de ce fleuve, le plus long de Nouvelle-Zélande, à bord d’un jet-boat, bateau ultra rapide à propulsion à eau. Hukafalls Jet, la société qui propose cette expérience, existe depuis 1990 mais surfe depuis le début des années 2000 sur la vague du « Seigneur des anneaux ».
La suite de cette scène dans « Le Hobbit : la désolation de Smaug » se déroule sur une rivière plus étroite, bordée de rochers et d’une intense végétation. Il s’agit de la rivière Pelorus, située dans la région de Marlborough sur l'île Sud. Là encore, on peut suivre la trace des nains et du Hobbit. Pas dans des tonneaux, mais dans des kayaks. Ici, les sociétés touristiques proposent de ramer sur le lieu du tournage voire même de camper sur ses abords pour la nuit.

 

Survoler les fjords et cascades avec un pilote du film
Enfin, pour prendre toute la dimension spectaculaire des décors de Nouvelle-Zélande utilisés par Peter Jackson, Alfie Speight, l’un des pilotes du tournage des trilogies, dirige un survol en hélicoptère du Fiordland National Park, à l’extrême sud du pays. Ses fjords et cascades géantes ont servi de décor notamment pour la scène montrant les nains fuyant la montagne à dos d’aigles dans le premier volet du « Hobbit ».
Mais finalement, le voyage le plus inattendu sur ce thème est peut-être le plus basique. Air New Zealand, prise elle aussi par la fièvre du Hobbit, a dessiné sur un Boeing 777 de sa compagnie, le personnage le plus impressionnant du nouveau film : un dragon Smaug de 54 mètres. Son but : emmener les visiteurs du monde entier vers ses fjords, ses fleuves, ses cascades et ses montagnes avant même qu’ils ne décollent.

 

 

www.hukafallsjet.com ; www.hobbitontours.com ; www.kayak-newzealand.com ; www.glaciersouthernlakes.co.nz

 


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