À la découverte de la Grande Barrière de Corail

Vendredi 7 mars 2014 à 12h00

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À l’autre bout du monde, au Nord-Est de la côte australienne s’étire la Grande Barrière de corail, une étendue immense inscrite au Patrimoine mondial de l’UNESCO qui fait partie des plus beaux endroits de la terre.


La Grande Barrière vue du ciel. Sous licence creative commons c_le_plus

Vue du ciel, la Grande Barrière de corail qui s’étend sur 2.300 kilomètres au large des côtes du Queensland, offre un spectacle saisissant. Récifs de tailles et formes diverses, îles continentales escarpées, bancs de sables, cayes couvertes de végétation et bancs de coraux forment en effet une vaste mosaïque de paysages marins contrastés. Cette étendue, rivalisant de beauté naturelle, est si vaste qu’elle est visible depuis l’espace. Des îles vertes à la végétation abondante de l’archipel des îles Whitsundays aux vastes forêts et aux montagnes escarpées d’Hinchinbrook, en passant par les somptueuses plages de sable bordées par des eaux d’un bleu azur, le plus grand ensemble corallien du monde propose quelques uns des paysages les plus spectaculaires et les plus beaux de la planète. Tant au dessus du niveau de la mer que sous l’eau, la Grande Barrière de corail est un endroit magique qui laisse un souvenir impérissable dans la mémoire de tous ceux qui ont la chance de s’y rendre un jour. Pour la découvrir, plusieurs possibilités s’offrent aux visiteurs, que ce soit vu du ciel ou par la mer.

 

Découvrir la Grande Barrière en bateau

Pour découvrir la Grande Barrière depuis la mer, de nombreuses croisières en monocoque ou multicoque sont proposées, avec ou sans skipper au départ des villes côtières. Et une fois encore, les possibilités sont multiples et les mouillages nombreux. On citera notamment les Whitsundays, 74 îles idylliques pour la plupart inhabitées, nichées au cœur de la mer de Corail et de la Grande Barrière de corail. Mouillages paradisiaques protégés à Blue Pearl et dans les baies de Butterfly et Hook, couchers de soleil spectaculaires, plages désertes, nuits éclairées par la lune, tous les ingrédients sont réunis pour faire d’une croisière dans la mer de Corail une expérience unique.

 

Une richesse sous-marine inégalée

Abritant dans ses eaux quelque 400 espèces de coraux, 1.500 espèces de poissons, 4.000 espèces de mollusques mais également des espèces menacées d’extinction telles que la grande tortue verte ou le dugong ou encore une grande diversité d’éponges, d’anémones, de vers marins et de crustacés, la Grande Barrière de corail affiche la plus grande biodiversité du patrimoine mondial. La plongée est sans nul doute l’un des meilleurs moyens de découvrir cet endroit unique au monde, que ce soit en plongée libre ou avec bouteille. S’immerger dans les eaux de la Barrière de corail, c’est découvrir une abondance de formes, de couleurs, de coraux mous et durs qui s’y reproduisent chaque année, mais également des milliers d’espèces de poissons de récifs qui offrent un somptueux spectacle coloré aux yeux des plongeurs. Sans oublier les épaves du SS Yongal de Townsville et de Llewellyn à Mackay. Des eaux calmes du récif de Boker, de Capricorn et de Fitzroy aux failles profondes et aux canyons de corail colorés des îles de Lady Elliot et de Lady Musgrave, en passant par les grottes et les tunnels sous-marins ou les eaux claires et tièdes des Whitsundays, le choix est vaste. Ceux qui préfèrent rester au sec pourront quant à eux découvrir cette flore et cette faune sous-marines à bord d’un bateau à fond de verre. De nombreuses excursions partent tous les jours de villes côtières telles que Cairns, Port Douglas, Townsville, Budaberg ou encore Rockhampton.

 

Un spectacle saisissant vu du ciel

La meilleure manière d’admirer la Grande Barrière dans toute sa splendeur est de la découvrir en prenant de l’altitude, que ce soit à bord d’hydravion, d’une montgolfière ou d’un hélicoptère. Une escapade dans les airs permet en effet de découvrir le célèbre Heart Reef, le récif en forme de cœur qui fait partie des « must see » de la Grande Barrière, mais également d’avoir une belle vue d’ensemble sur ce tableau aux formes et aux couleurs variées.


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