Le Lac Léman de Dona Bertarelli

Samedi 19 avril 2014 à 16h58

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À la tête de l’écurie Spindrift Racing qu'elle a créée avec son compagnon Yann Guichard, Dona Bertarelli, femme d’affaires, marin et philanthrope a accepté de nous parler de l’endroit où elle a grandi, le Lac Léman.  


Château Yvoire. Sous licence creative commons littlemisspurpes

Si elle est née en Italie, c’est en Suisse, à proximité des rives du Lac Léman, que Dona Bertarelli a grandi. Un endroit avec lequel elle entretient un lien fort depuis son enfance, qui s’est renforcé avec son entrée dans la compétition. « Mon enfance a été marquée par le Léman car j’ai grandi autour de ses contours, et c’est non loin de ce grand lac subalpin que je vis depuis », nous explique Dona Bertarelli. Le lac, Dona Bertarelli le connaît bien aussi de l’intérieur pour y régater chaque année sur le Vulcain Trophy. « Le Léman a aussi marqué mon entrée dans la compétition vélique en 2007 avec le Décision 35 Ladycat. C’est un endroit sublime dominé par les plus grands massifs alpins suisse et français. C’est aussi un plan d’eau complexe pour naviguer ou régater car le changement de climat peut être parfois très brutal, poursuit-elle. Favorisés par un relief passablement abrupt aux abords du plan d’eau, les vents dévalent les pentes à grande vitesse et peuvent s’abattre sur le lac avec une violence étonnante. C’est donc passionnant d’un point de vue stratégique sur le Vulcain Trophy, auquel nous participerons pour la 8e saison consécutive à bord du D35 Ladycat powered by Spindrift Racing ». Pour elle, « naviguer sur le plus grand lac d’Europe centrale est toujours un bonheur, que ce soit pour sa vue sur les cimes enneigées ou sur les vignobles en terrasse de Lavaux, inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO, que pour la rade de Genève, avec son jet d’eau et les nombreux restaurants qui bordent le lac ».

 

Son endroit préféré ? « Si je ne devais en choisir qu’un seul, ce serait le haut lac et l’arrivée au Bouveret, à mi-parcours du Bol d’Or Mirabaud, qui est une course mythique. C’est à cet endroit que les cartes peuvent être redistribuées en fonction des conditions de vent. Les falaises de Saint Gingolph qui tombent à pic et se reflètent dans une eau miroir peuvent emprisonner les concurrents pendant plusieurs heures. Le vent local, que l’on appelle la vaudaire, y est souvent redouté par sa soudaineté et sa force, favorisé par l’accélération que donne l’étroit couloir de la vallée du Rhône ». Selon elle, « rien de tel que de voir le lac et ses alentours depuis l’eau. La Société Générale de Navigation (SNG) a un ensemble de huit bateaux propulsés par des roues à aube, style belle époque, qui sont aujourd’hui classés monuments historiques. Ils sillonnent le lac de la côte suisse à la côte française, passant par toutes les grandes villes mais s’arrêtant aussi dans les petits ports et villages très charmants, où l’on mange les fameux filets de perches du lac ». À terre, de nombreux événements viennent quant à eux rythmer la vie des bords de lac. Parmi eux, la multitude de festivals de musique de renommées internationales tels que le Montreux Jazz Festival ; le Paléo Festival, plus grand festival en plein air de Suisse ou le Caribana Festival, qui se tient en bordure le lac.

 

Les bonnes adresses de Dona Bertarelli

Dona Bertarelli, qui connaît bien la région pour y avoir grandi et pour y vivre aujourd’hui a accepté de nous livrer ses bonnes adresses pour manger, boire un verre ou passer un week-end. « Pendant la saison de régate, notre quartier général est le centre sportif du Country Club Geneva, ainsi que le Club Nautique de Versoix, où Ladycat est amarré. Le restaurant du Club, ouvert au public, offre une vue imprenable sur le plan d'eau. Sinon, selon moi, c’est au Café du Port de Rolle que l’on peut manger les meilleurs filets de perche de la région, nous confie-t-elle. Pour boire un verre après une journée de travail, je recommanderais la terrasse de l’hôtel Quai Wilson à Genève pour son ambiance chill-out ». Côté hébergement, c’est l’hôtel des Trois Couronnes à Vevey qui à la préférence de Dona Bertarelli pour un week-end gastronomique et spa les pieds dans l’eau.


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