Il était un petit navire

Jeudi 8 mai 2014 à 07h13

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Les musées de la Marine de Brest et de Toulon présentent une exposition sur les bateaux-jouets. Des petits bijoux de technologie qui ont fait rêver des générations de marins en culotte courte.


Régate miniature dans le bassin du jardin des Tuileries Photographie, années 1920. Crédit photo : Keystone-France/ Gamma Rapho

Du sous-marin au ferry-boat, du voilier au paquebot de ligne, les bateaux-jouets ont été en vogue du milieu du XIXe siècle aux années cinquante. Une superbe exposition leur avait été consacrée en 2007 par le musée de la Marine de Paris. Il détient en effet la plus importante collection au monde avec 240 jouets et jeux maritimes, dont 160 bateaux.
Aujourd’hui, les plus belles pièces sont exposées à Brest et à Toulon. Fabriqués en France et en Allemagne, les bateaux jouets étaient dotés d’ingénieux modes de propulsion : hélice entraînée par un élastique, système à réaction, vapeur, mouvements d’horlogerie et même électricité ! « Chaque jouet est une merveille de technologie », commente Jean-Yves Besselièvre, administrateur du musée de Brest.


Le voilier, star des bassins


Le Château de Brest propose également un éclairage particulier sur le voilier, le jouet flottant le plus apprécié des enfants. En pleine période de mutation de la marine à voile vers la marine à vapeur, le bateau mécanique, plus fragile et plus cher, n’a pas réussi à supplanter le voilier, véritable star des bassins. Ces lieux de socialisation apparaissent dans les grandes villes au milieu du XIXe siècle, comme les mythiques bassins des jardins du Luxembourg et des Tuileries, encore utilisés aujourd’hui.
Le voilier-jouet fait aussi son apparition sur les bords de mer : avec l’arrivée du chemin de fer, les premières stations balnéaires y voient le jour. L’image de l’enfant au voilier s’impose comme une allégorie des vacances.
L’exposition de Toulon est, quant à elle, axée sur le bateau jouet de guerre. Le XXe siècle est marqué par de nombreux conflits. Une actualité qui inspire les fabricants de jouets qui reproduisent toutes les répliques des bateaux militaires. Finement peints, parfaitement équipés, les plus petits modèles mesurent quelques centimètres et les plus grands dépassent un mètre de long. À partir des années soixante, la guerre est délaissée au profit de l’aventure et les bateaux gris remplacés par des vaisseaux d’exploration sous-marine. Aujourd’hui, la révolution du jeu vidéo a définitivement relégué au musée le bateau-jouet, suscitant nostalgie chez ceux qui l’ont connu et fascination parmi ceux qui le découvrent.

 

Il était un petit navire…les bateaux-jouets
Du 9 avril 2014 au 3 janvier 2016 au musée national de la Marine de Brest.

Touché, coulé ! Les bateaux-jouets
Du 21 mai 2014 au 3 janvier 2016 au musée national de la Marine de Toulon.


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