Des croisières scientifiques pour apprendre en voyageant

Samedi 17 mai 2014 à 10h08

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Profiter du confort d’une croisière pour explorer le monde, pourquoi pas ? Mais si en prime de grands scientifiques viennent éclairer de leurs connaissances les régions explorées, c’est tentant, non ?


Crédit photo : Quark Expeditions

À Noël dernier, les croisières accompagnées par des scientifiques ont fait parler d’elles, pour de mauvaises raisons… rappelant qu’un équilibre précaire reste à préserver dans les zones fragiles des pôles. Le navire russe MV Akademik Shokalskiy, emprisonné dans les glaces, a dû mobiliser quatre brise-glace scientifiques pour se sortir de sa mauvaise fortune, en décembre 2013. 52 passagers venus admirer le continent blanc, profitaient en prime des conférences du climatologue australien Chris Turney sur le bateau.
Les croisières scientifiques, appréciées des touristes, sont en plein développement. Selon l’IAATO, l'association internationale des tours opérateur de l’Antarctique, les croisières polaires ont triplé en quinze ans. Elles concerneront 36.545 touristes pour la saison 2014-2015.

 

Les pôles en pleine conscience

Plusieurs compagnies proposent ces croisières qui associent plaisir et connaissance. Les zones polaires étant peuplées de nombreux animaux, les expéditions se déclinent aussi en séjours naturalistes. C’est ce que propose notamment l’agence Escursia. Accompagnée par un biologiste ornithologue Fabrice Genevois, compagnon d’expédition de Jean-Louis Etienne, la croisière devient l’occasion d’observer de près la faune sauvage avec un spécialiste de la zone polaire.
Avec la Compagnie du Ponant, les passagers sont guidés par une équipe aux spécialités multiples : naturaliste collaborateur de la fondation polaire internationale, historienne de l’art passionnée par les Vikings ou biologiste spécialiste des cétacés… Autant de domaines à découvrir en mer comme à terre.

 

Croisières science incluse

Mais les expéditions polaires ne sont pas les seules à proposer des éclairages scientifiques. Docteur en écologie, Christian Noirard a choisi d’accompagner des expéditions Escursia au Sénégal. Ses conférences quotidiennes sur la gestion de la faune sauvage ou les techniques de suivi des oiseaux apprennent aux croisiéristes à se familiariser avec le travail de recherche. Si vous êtes plus tenté par les Galápagos ou les Iles de la Sonde en Indonésie, l’agence Grands espaces propose la compagnie d’une géographe, photographe et naturaliste de terrain. Les fleuves et leur histoire vous fascinent ? Délassez-vous lors d’une croisière culturelle Intermèdes, avec des diplômés de l’école du Louvre. Les personnalités vous attirent ? Pourquoi ne pas découvrir la mer baltique sous l’éclairage philosophique de l’ancien ministre Luc Ferry, avec la Compagnie du Ponant.

 

Se détendre en toute conscience a tout de même un prix, loin d’être à la portée de toutes les bourses. Les tarifs varient, selon les destinations et le niveau de confort, de 2000 euros à plus de 5000 euros par personne, les 10 jours. Un beau budget pour se cultiver.
 


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