Tensions entre écologistes et chasseurs aux Féroé

Lundi 1 septembre 2014 à 14h46

Quatorze militants de la cause animale ont été arrêtés dimanche aux Iles Féroé, dans l'Atlantique nord, tandis qu'ils essayaient de stopper une pêche aux dauphins controversée.


Crédits photo: AFP

L'ONG Sea Shepherd affirme que ses militants - huit Français, deux Espagnols, deux Sud-africains, un Italien et un Australien - ont été arrêtés pendant qu'ils tentaient de secourir un groupe de 33 dauphins-pilotes rabattus vers le rivage, où les attendaient des groupes de chasseurs. Les trois bateaux utilisés ont été saisis. Un porte-parole de l'armée danoise a expliqué de son côté qu'il s'agissait d'une procédure standard d'assistance à la police des Iles Féroé, province autonome du royaume du Danemark.

 

Une campagne intensive

 

Sea Shepherd mène depuis le mois juin une campagne contre la chasse des dauphins-pilotes aux îles Féroé. Le mouvement la qualifie de "plus grand massacre de mammifères marins en Europe", avançant le nombre de 1.500 cétacés ainsi tués chaque année. Les défenseurs des animaux dénoncent un "abattage massif, brutal et archaïque" mais de nombreux autochtones défendent cette pratique comme un droit culturel. La pêche aux cétacés dans les Iles Féroé remonte aux premiers colons scandinaves, les Norses, il y a plus de mille ans. Les chasses en communauté y ont cours au moins depuis le XVIe siècle. Après les arrestations, tous les mammifères rabbatus dans une baie par la flotille des chasseurs ont été tués au crochet et au couteau.

L'ONG Sea Shepherd a reçu le soutien de célébrités, comme la navigatrice Florence Arthaud, la danseuse étoile Sylvie Guilhem, et les comédiens Pamela Anderson et Charlie Sheen. L'un des trois bateaux saisis samedi, le "B.S. Sheen", est même parrainé par l'acteur américain, qui s'est dit fier que son bateau prenne part à l'action menée pour stopper "une atrocité".

"Depuis qu'on en tient le compte, plus de 265.000 petits cétacés ont été tués aux Iles Féroé", d'après Sea Shepherd, qui affirme que 267 dauphins-pilotes ont été massacrés l'an dernier au cours d'une chasse près de la ville de Fuglafjordur.

Selon un sondage récent cité par la chaîne de télévision locale TV2, 77% des quelque 50.000 habitants de l'archipel soutiennent ces chasses aux dauphins, contre seulement 12% qui s'y opposent.


 


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