Invasion de méduses géantes sur les côtes anglaises et irlandaises

Mardi 21 avril 2015 à 16h30

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Le coup de chaleur de ces derniers jours a ramené des flots de méduses de grande taille sur de nombreuses plages en Angleterre et en Irlande.


Méduse barril. Crédit : independent.ie

Comme en France, l’anticyclone de ces derniers jours a donné lieu à des températures élevées sur les îles britanniques : les 16 à 18°C ont été atteints ces derniers jours sur la côte ouest de l’Irlande et de l’Angleterre. Mer calme et soleil ont fait légèrement monter la température de l’eau, de l’ordre de 1°C supplémentaire en trois jours jusqu’à atteindre 9 à 10°C. Il n’en fallait pas plus pour attirer des millions de méduses venues se réchauffer les tentacules sur les côtes. De véritables essaims de «méduses barils» sont venus perturber le travail des pêcheurs, spécialement dans les eaux des Cornouailles. Ces méduses géantes pèsent de 20 à 30 kilos, soit le poids d’un enfant de 10 ans, et peuvent mesurer jusqu’à 70 cm de diamètre. Leurs tentacules s’étalent sur deux mètres de longueur. Malgré ce gabarit impressionnant, cette espèce est totalement inoffensive, le seul risque pour le nageur étant…de se faire assommer par cette masse ! Elles se nourrissent exclusivement de planctons et sont courantes sur les côtes anglaises en juillet-août, beaucoup moins en avril.


Un frein pour la pêche


Si les nageurs sont peu nombreux à cette époque de l’année sur cette zone, les pêcheurs peinent à trouver des zones sans méduses. Celles-ci pullulent dans les sonars de leurs bateaux et remplissent leurs filets de leurs corps constitués à 90% d’eau. Sachant que la chaleur booste leur développement et leur activité de reproduction, la suite de la saison printanière et l’été qui approchent, s’annoncent chargés en gélatineux !
 


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