Calmar géant découvert en Nouvelle-Zélande

Mardi 26 mai 2015 à 11h35

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L’un des plus grands calmars du monde a été trouvé échoué sur une plage de Nouvelle-Zélande. Long de 7,5 mètres, l’animal s’approche des records.


Calmar géant retrouvé mi mai en Nouvelle-Zélande. Crédit : Kaikoura Marine Centre and Aquarium

Le sud de la Nouvelle-Zélande est régulièrement confronté à l’échouage d’animaux marins géants, pieuvres et calmars en particuliers. Il y a quelques jours, c’est un calmar de 7,5 mètres qui a été retrouvé mort tout prêt du Kaikoura Marine Centre and Aquarium : 5, 5 mètres de tentacules et 2 mètres de corps, avec des yeux de presque 9 centimètres de largeur. Il s’agit d’une femelle adulte dont la cause de la mort n’a pas pu être déterminée. Son corps a été transporté dans un centre d’étude avant d’être exposé dans l’Aquarium de Kaikoura. Les calmars géants alimentent les mythes et légendes depuis le début de la navigation.


L’espèce, peu connue car rarement observée, atteint une taille maximale de 10 mètres corps et tentacules comprises. Cependant, bon nombre de témoignages font état de calmars dépassant largement cette taille : en 1878, un calmar de 16 mètres aurait été retrouvé à Terre-Neuve. En 2004, un spécimen de 8,60 mètres a été capturé sur une île au large de la Patagonie. En 2005, l’Aquarium de Melbourne en Australie a déboursé 100 000 dollars à un pêcheur pour récupérer le corps d’un calmar de 7 mètres et la créature est désormais exposée au Muséum d’Histoire Naturelle. Certaines sources font aussi état de la découverte record d’un spécimen de 18 mètres de longueur, avec des yeux de 25 centimètres, sans que cela ait pu être vérifié.


Des calmars géants dangereux ?


Ce n’est qu’en juillet 2012 que l’espèce a pu être observée, et filmée vivante, dans son habitat naturel au large du Japon. L’animal est présent presque partout dans le monde, mais le plus grand nombre de cadavres a été trouvé autour de Terre-Neuve, de la Norvège, des îles britanniques, de l’Espagne, des Açores, de Madère, de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande. Les calmars vivent dans les profondeurs, entre 300 et 1000 mètres, même s’ils remontent parfois en surface. Leur comportement et mode de vie sont presque totalement inconnus. Les rares observations ont pu constater des techniques de chasse particulièrement agressives, qui tendent à confirmer les témoignages, pas si farfelus, d’attaques sur les bateaux, pêcheurs et plongeurs. Contrairement aux pieuvres géantes généralement pacifiques qui n’attaquent les humains que si elles ont été provoquées, de nombreux témoignages font état de calmars attaquant des navires et leurs occupants. Peu d’entre eux ont pu être vérifiés mais les récentes études sur le comportement de ces mollusques intelligents tendent à prouver que ces animaux sont des chasseurs particulièrement téméraires…
 

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