Lorient, unique escale française de la Volvo Ocean Race

Dimanche 7 juin 2015 à 10h57

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Lorient s’apprête à accueillir pour la deuxième fois de son histoire l’unique étape française de la Volvo Ocean Race, qui fera escale au cœur de la Sailing Valley du 9 au 16 juin prochains. Au programme, de nombreuses animations, qui feront de cette étape une belle fête populaire, aussi bien en mer qu’à terre.


Credit photo : Cameron

Les sept équipages engagés sur la Volvo Ocean Race sont attendus à Lorient entre les 9 et 10 juin prochains. Surnommée le « Auckland de l’hémisphère Nord », la ville, considérée par les organisateurs de la Volvo Ocean Race comme le « premier pôle européen de course au large, tant par le nombre de skippers qui s’y entraînent que par les compétences techniques et logistiques que l’on peut y trouver », vivra au rythme de la course du 9 au 16 juin prochains. Amarrés à Lorient-La Base, les bateaux assureront le show en mer dès le 12 juin, journée dédiée aux entraînements, suivie dès le lendemain par la régate Pro-Am. La compétition reprendra ensuite ses droits le 14 juin à 14h avec le coup d’envoi de l’In-Port Race. Après une ultime régate Pro-Am le 15 juin au matin, les sept équipages en lice reprendront le fil de la couse le 16 juin à 17h, mettant le cap sur La Haye, aux Pays-Bas.

 


Une belle fête populaire à terre comme en mer


De nombreuses animations seront proposées sur le village tout au long de l’escale par les organisateurs de la course mais également par Lorient Grand Large, organisateur de l’étape française de la Volvo Ocean Race, et ce dès le 9 juin. Ouvert à tous, le village nautique de la Volvo Ocean Race accueillera le grand public sur la grande esplanade de Lorient-La Base de 9h à 22h tous les jours et rassemblera stands et pavillons des partenaires de la course et des équipages. À terre, les visiteurs pourront notamment profiter des animations proposées sous la tente « Volvo Experience », un dôme interactif abritant la demi coque grandeur nature d’un V065 permettant de s’immerger dans la cabine du bateau ; ou encore découvrir le Team Jolokia. Basé à Lorient à l’année, ce dernier ouvrira au grand public les hublots de son « Volvo Ocean 60 ». De nombreux concerts viendront rythmer l’étape, dont un de Christophe Miossec le 13 juin, des animations seront également proposées, telles que la « Nuit Blanche de la Cité de la Voile Éric Tabarly », du 12 au 13 juin, qui permettra de visiter gratuitement la nouvelle exposition ; ou encore la « Color Me Rad », une course de cinq kilomètres se terminant autour d’une scène et d’un DJ au profit de Pl4y International ; sans oublier le grand show aérien de la Patrouille de France le dimanche 14 juin.
En mer, les visiteurs pourront s’initier à la navigation en embarquant gratuitement pendant une heure sur un « Mini VOR ». Plusieurs J80 aux couleurs des bateaux engagés sur la course seront mis à disposition. Le grand public aura également la possibilité d’embarquer sur les bateaux affrétés par Lorient Grand Large pour être au cœur de l’action. Une offre VIP a été également mise en place. Cette offre, disponible le 14 juin et le jour du départ, comprennent la visite du boatyard de course et des paddocks des teams, ainsi qu’un embarquement à bord d’un voilier privatisé. De quoi s’immerger encore plus dans l’univers de la Volvo Ocean Race.

 


D’importantes retombées économiques attendues


L’édition 2012 de la Volvo Ocean Race et la victoire du Groupama Sailing Team avaient offert à Lorient - La Base un très beau coup de projecteur sur les compétences et le savoir-faire industriel, technique et technologique de l’ensemble de ses acteurs. Au-delà du fort impact médiatique, - 250 journalistes de 21 nationalités accrédités -, Lorient, avait accueilli quelque 250 000 visiteurs et bénéficié de 22,63 millions de retombées économiques directes et indirectes. Un chiffre qui n’englobe pas les contrats signés après la course par plusieurs entreprises de la Sailing Valley, parmi lesquelles Multiplast, North Sails France ou encore Lyophilise.com, qui jouent toutes un rôle majeur dans l’édition en cours de la Volvo Ocean Race. Cette édition s’annonce d’ores et déjà prometteuse pour Lorient, choisi comme base d’entraînement à quatre reprises par l’équipage sino-français Dongfeng Race Team, ce qui a déjà généré 350 000 € de retombées pour le territoire, et mobilisé 25 entreprises lorientaises. De bon augure pour la suite.

 

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