Invasions étranges sur les plages de Californie : une eau anormalement chaude

Jeudi 25 juin 2015 à 12h35

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Ces dernières semaines, diverses invasions d’espèces différentes ont recouvert les plages californiennes : algues toxiques, crabes, méduses… Des étrangetés liées à des eaux anormalement chaudes, à priori causées par le retour du phénomène El Nino.


Invasion d'algues à Santa Cruz. Crédit : inhabitat.com

Les plages situées entre San Diego et Orange County, spots de surf très appréciés, ont récemment été recouvertes d’innombrables petits crabes rouges des profondeurs. Les crabes tuna vivant habituellement à 200 mètres de profondeur et aiment se faire transporter par les courants à la recherche de nourriture. Mais ils ne s’aventurent jamais sur les côtes, or des millions d’entre eux ont envahi les plages californiennes, en l’espace de quelques jours. Un phénomène difficilement explicable, mais qui pourrait avoir un lien avec une autre invasion : des algues toxiques très appétissantes sur de nombreuses plages californiennes. L’algue pseudo-nitzschia est très appréciée des petits animaux marins mais contient une neurotoxine dangereuse pour les humains et d’autres mammifères. Des dizaines de bébés lions de mer ont été secourus en piteux état par des centres marins après avoir ingéré ces algues violettes. Selon les scientifiques, il s’agirait de la plus grosse prolifération d’algues sur les plages californiennes depuis 2000. La raison ? Une eau particulièrement chaude et dont la température ne fera que grimper ces deux prochains mois. Les plages concernées ont été fermées au public et la pêche interdite dans les zones infestées.


Le phénomène El Nino en cause


Les températures de l’eau de la côte ouest américaine sont en effet supérieures aux moyennes de saison d’1,5 à 3°C. Dans la baie de San Fransisco, la moyenne est de 13,9°C dans l’eau à cette époque de l’année et le mercure affiche actuellement 15,5°C. A Los Angeles, l’eau est à 18,6°C contre une moyenne de 17,5°C. Cette hausse est liée au retour d’El Nino, un phénomène climatique qui revient tous les 4 ans en moyenne avec une intensité plus ou moins forte. Il s’agit d‘une anomalie cyclique et naturelle des eaux de surface de l’océan Pacifique. Cette anomalie influence les centres d’action météorologiques et les vents dominants. La zone intertropicale est la plus directement impactée, avec des sécheresses et des inondations. Mais en fonction de son intensité, El Nino peut avoir des répercussions sur des zones très éloignées (Inde, Australie, Amérique du Nord…). Certains calculs indiquent que le El Nino 2015 pourrait être aussi intense que celui de 1997 - 1998, qui reste, à ce jour, le plus puissant des El Nino contemporains.
 

A voir : El Nino va-t-il réchauffer la planète ?


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