Laissez-vous guider sur le sentier sous-marin de la Côte Bleue

Dimanche 28 juin 2015 à 14h02

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Les sentiers sous-marins, vous connaissez ? À la manière des chemins de randonnée pédestre, ce sont des circuits organisés en mer. L'exploration du site se fait en PMT (palmes-masque-tuba), en compagnie d'un guide ou en totale autonomie. Il en existe une vingtaine sur le pourtour méditerranéen. Zoom sur les plus emblématiques, balisés au cœur d'aires marines protégées. Aujourd'hui, le sentier sous-marin de la Côte Bleue (13). 


Randonneurs palmés à l'approche d'un banc de saupes. Crédit photo : Frédéric Bachet-PMCB

 La Côte Bleue s'étend sur une trentaine de kilomètres à l'ouest de Marseille, depuis l'Estaque (pointe de Corbières) jusqu'à Martigues (anse des Laurons) ; elle forme la façade maritime du massif calcaire de la Nerthe. En partie protégé par le Conservatoire du littoral depuis 1980, ce massif typiquement méditerranéen, haut de 278 m, présente une alternance de calanques, falaises, vallons et plateaux couverts de garrigue, et offre de magnifiques points de vue sur les îles du Frioul, Marseille et ses calanques.
Côté mer, le Parc marin de la Côte Bleue a vu le jour en 1983, avec la création de la réserve marine de Carry-le-Rouet, sur 85 ha et jusqu'à un demi mille au large (voir carte) ; depuis 1996, il compte une deuxième réserve, la zone marine protégée de Cap Couronne, qui s'étend, elle, sur 210 ha et un mille au large, jusqu'à des fonds de 50 m. Dans ces deux réserves intégrales, seules la baignade et la navigation (mais pas le mouillage) sont autorisées. Ailleurs, dans le périmètre général du parc marin, plongée en bouteille, pêche de loisirs et chasse sous-marine pourront être pratiquées (mais sont bien sûr réglementées).

 

Rencontre organisée...

Le sentier sous-marin est organisé tous les étés, en juillet-août, au cœur même de la réserve marine de Carry-le-Rouet. Davantage qu'un sentier sous-marin, matérialisé avec bouées, c'est une visite guidée de la réserve qui vous est proposée, en petit groupe, avec un animateur diplômé. Vous découvrirez avec lui les habitats caractéristiques des fonds marins de la Côte Bleue : l'herbier de posidonies - le poumon vert de la Méditerranée (http://nautisme.meteoconsult.fr/actualites-nautisme/a-decouvrir-2/2013-10-26-07-33-59/l-herbier-de-posidonie--le-poumon-vert-de-la-mediterranee-12431.php) -, le coralligène (ensemble d'algues calcifiées et stratifié), les zones sableuses, loin d'être désertes, et les habitats rocheux - tombants, éboulis, dalles, grottes. Autant de lieux de vie pour de multiples espèces de faune et de flore, garants de la bonne santé de la Méditerranée. Le parc marin compte également 2 800 m3 de récifs artificiels de production de poissons, qui jouent aussi pleinement leur rôle ! Votre guide mettra sans doute l'accent sur les bénéfices de « l'effet réserve », que vous ne pourrez que constater à travers votre masque : dans les réserves marines, les poissons sont plus gros, les densités augmentent, et la probabilité de rencontrer des espèces rares ou recherchées est plus importante.

 

...avec la girelle et le loup

Deux cents espèces de poissons ont été recensées dans le parc : baudroies, soles, mérous, loups... À coup sûr, les bancs de saupes évolueront avec vous dans peu d'eau, vous verrez des girelles, des sars, des petits serrans. De gros sars tambours côtoieront peut-être de belles daurades. Un loup pourrait passer furtivement devant votre masque. Cachées dans les herbiers, vous remarquerez les grandes nacres juvéniles, en abordant les zones de sable, des poissons plats, des rougets, peut-être même une raie torpille, et dans les trous, un poulpe ou une rascasse. Sans compter les peuplements d'algues et la faune d'invertébrés... tout un monde que vous découvrirez en compagnie de votre guide - animateur - éducateur à l'environnement.

 

Les visites sont gratuites, mais doivent être réservées. Elles ont lieu les mardis, jeudis et samedis, avec trois départs : à 9h30, 10h30 et 11h30. La découverte se fait sans palmes, par contre l'équipement masque-tuba-combinaison est fourni (pensez à amener des chaussures d'eau, pour vous protéger, entre autres, des oursins). L'activité est accessible à tous, à partir de 8 ans (les enfants de moins de 12 ans doivent être accompagnés, autorisation parentale nécessaire pour les 12-18 ans non accompagnés). Le rendez-vous a lieu au poste de secours de la plage du Cap Rousset.

 

Réservation (obligatoire) à partir du 15 juin 2015, tél. 06.83.09.38.42. Début de l'activité : 1er juillet.
Plus d'infos sur www.parcmarincotebleue.fr

 

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