L’eau chaude attire les requins sur les côtes

Vendredi 17 juillet 2015 à 07h16

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La côte est américaine est confrontée à une série inhabituelle d’attaques de requins sur les côtes : en cause, des eaux de baignade exceptionnellement chaudes.


En moins d’un mois, 8 personnes ont été attaquées par des requins sur les plages de Caroline du Nord. Il s’agit du plus grand nombre d’attaques jamais enregistré depuis le début du recensement il y a 80 ans. La plupart se sont produites dans des eaux peu profondes et ont provoqué autant de blessures mineures que d’amputations. Pour le spécialiste Chuck Bangley, spécialiste des requins à l’Université de Caroline de l’Est, toute est une question de température : les eaux qui bordent les Etats-Unis sont particulièrement chaudes actuellement ce qui attire les poissons et tortues près des côtes. Conséquence logique, les prédateurs suivent les déplacements de leurs proies. La vague de chaleur qui dure depuis presque un mois sur l’est des USA a fait grimper la température de l’eau jusqu’à 28°C au large de la Caroline, 30°C sur les côtes de la Floride, 24°C au large du Delaware, 21°C près de New York.


Plus de 21°C dans l’eau : requins à l’horizon


La plupart des espèces de requins vivent dans les eaux tropicales, supérieures à 21°C : requin tigre, requin taureau, requin marteau, requin baleine, requin nourrice…. La plupart migrent vers le Golfe du Mexique et la mer des Caraïbes en hiver pour trouver des eaux chaudes, à l’exception de certaines espèces comme le requin nourrice. La température en surface n’est pas la seule à prendre en compte pour comprendre cette recrudescence d’attaques de requins, celle des profondeurs également, mais aussi… celle de l’air : plus il fait chaud sur terre et plus le nombre de baigneurs est important. Plus de requins et plus d’humains dans l’eau mènent forcément à plus de problèmes entre ces deux espèces.


Peut-on en conclure que l’eau exceptionnellement chaude des côtes françaises méditerranéennes (29°C en Corse et 27°C en côte d’Azur) va attirer les requins ? Peut-être, mais à ce jour, aucune attaque n’a été recensée depuis le début de l’été 2015.
 

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