Découverte d'une créature marine inconnue en Russie

Mercredi 22 juillet 2015 à 11h42

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Une créature marine inconnue a été découverte sur une plage russe : sa particularité ? Des poils. Il pourrait s’agir d’un dauphin ayant muté pour s’adapter aux eaux très froides de la Russie…


L'île de Sakhaline au large de la Russie. Crédit : wikitravel.org

La carcasse de l’animal a été trouvée début juillet sur l’île de Sakhaline, à l’est de la Russie. Décrit comme un étrange mélange dauphin-oiseau, le corps s’étale sur environ 4 mètres de longueur, soit plus que la taille des plus grandes espèces de dauphins connues. Après étude du cadavre, les experts russes se sont accordés pour dire qu’il s’agissait d’une espèce de dauphin… Seule incertitude, ses poils ! La bête est en effet recouverte de poils et aucun dauphin n’en possède sur les 40 espèces répertoriées, hormis une fine couche de duvet présente à la naissance et qui disparaît ensuite. Les scientifiques sont quasi certains que cette espèce inconnue ne provient pas des mers russes à l’origine.

 

Mutant ou animal préhistorique ?


Deux hypothèses ont été retenues : il pourrait s’agir d’un dauphin tropical, inhabituellement grand, qui aurait migré vers les côtes russes et se serait progressivement recouvert de poils pour supporter les températures très basses de cette zone géographique (8°C en surface actuellement). La ressemblance avec le dauphin du Gange (plataniste du gange, ou sousouc) est frappante : il s’agit d’un dauphin d’eau douce équipé d’un bec, similaire à celui de l’espèce inconnue. Mais la différence réside dans la taille de l’animal, celui du Gange mesure environ 2 mètres, et l’espèce inconnue le double. De plus, le dauphin du Gange vit dans les cours d’eau d’Inde, du Pakistan, du Bangladesh et du Népal… Bien loin des mers russes. Mais une telle migration, et un passage eau douce-eau salée, n’est pour autant pas impossible et a déjà été constaté chez certaines espèces de poissons.


La deuxième hypothèse penche plutôt pour un dauphin préhistorique, disparu depuis bien longtemps, qui aurait refait surface après un petit réchauffement des glaces les plus profondes de la Terre, le permafrost…
 


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