Le nautisme bien ancré à Kiel en Allemagne

Jeudi 13 août 2015 à 14h21

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Théâtre de la « Kieler Woche » ou « Semaine de Kiel », Kiel rêve désormais d’accueillir les épreuves de voile olympique et paralympique en 2024. Zoom sur une ville résolument tournée vers le nautisme et la mer.


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Considérée comme l’un des hauts lieux de la voile internationale, Kiel, bordée par la mer Baltique, entretient depuis longtemps des liens forts avec la mer. Grand port militaire du Royaume de Prusse sous Guillaume 1er, la capitale du Land du Schleswig-Holstein affiche encore aujourd’hui un visage très maritime renforcé par la présence de chantiers navals et de grues qui font partie intégrante du paysage de la ville ; d’un port de commerce ; d’un port militaire, où une mutinerie a déclenché la Révolution allemande en 1918 ; ou encore du Fjord de Kiel et de ses plages. Les ferries, qui relient quotidiennement l’Allemagne à la Suède et à la Norvège viennent compléter le tableau. Point de départ de nombreuses croisières dans la Mer Baltique, Kiel est également le port d’attache du Gorch Fock, le bateau école de la marine allemande. Mis en service en 1985, le navire construit dans le chantier naval allemand Blohm & Voss est amarré à la digue Tirpitz. Le Nord-Ostsee Kanal ou Canal de Kiel, canal artificiel le plus fréquenté du monde, permet quant à lui aux bateaux de relier la Mer du Nord à la Mer Baltique en empruntant une route de près de 99 kilomètres de long entre l’embouchure de l’Elbe et le Fjord de Kiel, sans passer par l’extrémité Nord du Danemark. Inaugurée en 1895 sous le nom de Kaiser Wilhelm Canal, la voie navigable, rebaptisée en 1948, attire de nombreux plaisanciers.

 

Très animée, la ville, qui abrite la Sparkassaen Area, l’un des plus grands halls événementiels d’Allemagne, accueille également chaque année de nombreux festivals et événements, dont la « Kieler Woche », le plus gros festival du Nord de l’Europe, qui allie voile, musique, gastronomie, culture, animations pour les enfants et un forum économique et politique. La 133e édition de la « Kieler Woche », qui s'est déroulée en juin dernier, a attiré quelque 3,8 millions de visiteurs venus du monde entier pour participer à cette grande manifestation inscrite sous le signe du sport, de la compétition et de la convivialité, qui leur a proposé plus de 2 000 événements en tous genres, dont de nombreux concerts de rock et de pop rock.

 

Kiel affiche ses ambitions olympiques

Surnommée la « Mecque de la voile » par l’ancien président de la Fédération internationale de voile (ISAF) Göran Petersson, Kiel, qui propose aux amateurs de voile tout comme aux marins les plus aguerris des conditions de navigation idéales, est considérée par beaucoup comme l’une des meilleures destinations nautiques au monde. Récent théâtre de la « Kieler Woche », qui a rassemblé plus de 2 000 embarcations de toutes sortes et réuni quelque 5 000 athlètes d’une cinquantaine de nations, la capitale du Schleswig-Holstein, qui avait accueilli 500 000 visiteurs à l’occasion de l’arrivée de la Volvo Ocean Race en 2002, a profité de l’occasion pour promouvoir les ambitions olympiques allemandes. En effet, la ville est candidate, aux côtés de Hambourg, à l’organisation des épreuves de voile olympique et paralympique des Jeux Olympiques de 2024. « Kiel a vraiment hâte de se mesurer au challenge que représente une candidature à l’organisation des Jeux Olympiques aux côtés de Hambourg. Les manifestations véliques organisées à Kiel, qui sont reconnues sur la scène internationale comme des événements de premier ordre, aideront à pousser la candidature allemande », a déclaré le président du Land du Schleswig-Holstein Ulf Kaempfer. Ce n’est pas la première fois que Kiel affiche de telles ambitions. En effet, la ville a déjà accueilli par deux fois les épreuves de voile des Jeux Olympique d’été, en 1936 et en 1972.


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