La glisse s’invite à Fouras sur le Fort Boyard Challenge

Vendredi 25 septembre 2015 à 13h24

La glisse sera à l’honneur les 26 et 27 septembre prochains sur la 10e édition du Fort Boyard Challenge, qui se disputera comme chaque année à Fouras. Au programme : des compétitions de windsurf, de Stand Up Paddle et de pirogues polynésiennes VA’A, ainsi que de nombreuses animations à terre.


Près de 300 concurrents sont attendus ce week-end à Fouras sur la 10e édition du Fort Boyard Challenge, parrainée par le windsurfer Antoine Albeau. Si à l’origine, la compétition, créée sous l’impulsion de la Communauté d’Agglomération de Rochefort Océan, n’accueillait que les windsurfers, elle s’est depuis ouverte à deux autres disciplines : le Stand Up Paddle et la pirogue. « Au départ, l’événement s’appelait le Fort Boyard Windsurf Challenge, rappelle Olivier Remaud, organisateur de la manifestation et coordinateur du développement projets sports et nautisme de la Communauté d’Agglomération Rochefort Océan. On a décidé de l’ouvrir au Stand Up Paddle en 2011 et à la pirogue polynésienne VA’A en 2012, tout en gardant le même format de compétition. Ces deux disciplines nous permettent d’offrir un beau spectacle au public même s’il n’y a pas de vent, ce qui n’est pas toujours simple avec le windsurf ». Aujourd’hui, la compétition, qui permet toujours aux amateurs de se mesurer aux stars des disciplines en lice, est devenue le plus grand rassemblement multisport de la façade Atlantique, avec près de 300 participants sur chaque édition. « Nous limitons le nombre de concurrents à 200 en windsurf, 60 en Stand Up Paddle et à une vingtaine d’équipages de six personnes en pirogue, afin de garantir la sécurité de tous sur l’eau », précise Olivier Remaud.

 


Un événement, trois disciplines à l’honneur
Tout au long du week-end, le windsurf, le Stand Up Paddle et la pirogue seront à l’honneur, avec des compétitions se disputant autour du Fort Boyard. « Il y aura des manches le samedi et le dimanche dans les trois disciplines, avec en plus un challenge de pirogues « trois places interentreprises » le samedi, qui ne compte pas pour le classement national, mais qui permet de dynamiser la vie économique locale », indique Olivier Remaud.
Côté windsurf, malgré l’absence des meilleurs riders français, engagés sur certains sur le circuit PWA ou en pris par leur préparation olympique pour d’autres, le spectacle devrait être au rendez-vous sur l’eau. « Les têtes d’affiches habituelles, dont Antoine Albeau et Charline Picon, ne seront malheureusement pas là cette année, mais il y aura du beau monde, dont les jeunes espoirs du windsurf Charentais, qui s’élanceront de la Grande Plage de Fouras avant de faire le tour du Fort Boyard et de revenir au point de départ », assure-t-il. Le but ? Réussir à composer avec les courants, l’orientation du vent et être le plus rapide sur l’épreuve de longue distance.
Le Stand Up Paddle sera lui aussi sous les feux des projecteurs, avec notamment une épreuve « downwind » le dimanche. Les concurrents, parmi lesquels on retrouve la vice-championne du monde et championne de France de longue distance Olivia Piana ou encore le tenant du titre Dimitri Georges, seront déposés en mer par un bateau à un endroit déterminé en fonction des conditions météo, d’où ils s’élanceront, mettant le cap sur la Grande Plage en s’aidant du vent et en surfant la houle sur un parcours d’une douzaine de kilomètres. Le samedi, plusieurs animations seront proposées par l’association Lhookipa, telles qu’une Beach Race facultative en guise d’échauffement pour le dimanche.
Enfin, les amateurs de pirogues polynésiennes VA’A ne seront pas en reste, avec la finale de la Coupe de France de la discipline, qui devrait attirer en Charente-Maritime l’élite tricolore de la discipline. Au menu, près de 50 kilomètres de course en deux étapes dans le Pertuis entre l’île d’Aix, l’île Madame, le Fort Boyard et l’estuaire de la Charente à bord de V6.

 

 

Un festival d’animations à terre
Si en mer, les sportifs assurent le spectacle, à terre, de nombreuses animations seront proposées tout au long du week-end afin de faire de cet événement une belle fête conviviale. « Le Fort Boyard Challenge est à la fois un événement sportif et une manifestation familiale, rappelle Olivier Remaud. Nous voulions que l’événement plaise aussi bien aux concurrents qu’à leurs familles et au grand public ». Ainsi, les associations de la ville de Fouras et les partenaires de l’événement proposeront pendant deux jours des initiations, des baptêmes gratuits, des tests de matériels sur le Village de la Glisse, ainsi que des animations pour petits et grands telles qu’une tyrolienne géante, un mur d’escalade, du kart à pédale ou encore des jeux pour enfants, sans oublier la grande soirée du samedi soir, ouverte aux concurrents et aux partenaires de l’événement. « Nous avons également fait réaliser un écran 4x3 sur lequel nous diffuserons des images des dix dernières éditions », ajoute-t-il. Enfin, le marché polynésien, installé sur l’esplanade de la Grande Plage, permettra aux visiteurs de découvrir la culture polynésienne à travers des vêtements, des bijoux, de la décoration, des tatouages et autres spécialités culinaires.

 

 


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