Genie of the Lamp fête son 20e anniversaire à Saint-Tropez

Jeudi 1 octobre 2015 à 11h13

Grand habitué des Voiles de Saint-Tropez, Charles de Bourbon des Deux-Siciles, propriétaire de Genie of the Lamp, a choisi la Cité du Bailli de Suffren pour célébrer cette semaine le 20e anniversaire de son Wally 77.


Passionné de voile depuis toujours, le Prince Charles de Bourbon des Deux-Siciles, originaire de Saint-Raphaël, a d’abord fait l’acquisition d’un Smeralda 888, un monotype dont il est président de la Classe, avant que son chemin ne croise en Sardaigne un certain Luca Bassani, l’inventeur des Wally. « J’ai rencontré Luca Bassani à Porto Cervo en 2007. C’est quelqu’un d’extraordinaire qui restera, j’en suis sûr, dans les annales de la voile. Il m’a parlé de Genie of the Lamp qui était amarré au port. C’est un bateau tellement simple et épuré que j’ai tout de suite eu le coup de foudre, se rappelle le Prince Charles de Bourbon des Deux-Siciles. « En 1995, le lancement de ce Wally de 24 mètres, né de l’imagination de Luca sur plan Frers, a littéralement révolutionné l’architecture navale. Épuré, rapide et confortable, il a ouvert la voie inexplorée d’une manœuvrabilité en équipage réduit », ajoute-t-il.

 


En effet, ce premier bateau d’une longue série de voiliers de croisière haut de gamme, capables d’être mené par un seul homme grâce à de nombreux dispositifs facilitant la navigation, est à la fois confortable et rapide. « Genie of the Lamp est très polyvalent. C’est à la fois un bateau que l’on peut mener en solitaire à la journée, un bateau de croisière familial et un pur régatier », poursuit-il. Depuis 2007, le Prince Charles de Bourbon des Deux-Siciles régate en Méditerranée aux côtés des autres Wally. « Malgré ses 20 ans, Genie of the Lamp, dont le design est très intemporel, continue de régater en Méditerranée et participe à tous les événements du circuit », explique-t-il. En 2012, le bateau s’est d’ailleurs imposé aux Voiles de Saint-Tropez avec brio, démontrant que malgré son âge, il reste d’une efficacité exemplaire. Cette année, l’équipage de 15 personnes qui navigue à bord de Genie of the Lamp fera son maximum pour signer une belle place sur le BMW Trophy et pourquoi pas l’emporter, afin de célébrer comme il se doit le 20e anniversaire du bateau.

 


La faim dans le monde au cœur de la journée des défis

Dans la pure tradition de la Nioulargue, le Prince Charles de Bourbon des Deux-Siciles a souhaité initier un nouveau défi sous la bannière du combat contre la faim dans le monde, qui se disputera jeudi, la journée consacrée aux défis, si Éole le permet. Cette cause, qu’il défend par le biais du programme « la faim de notre voisin » de l’Ordre Constantinien de Saint-Georges dont il est le Grand Maître, sera donc au cœur du défi lancé par Genie of the Lamp au 15 m JI Tuiga. Vaisseau amiral du Yacht-Club de Monaco, dont le Prince Albert II qui soutient l’association Action contre la faim est le président, le bateau centenaire a accepté de relever ce défi princier associé à une noble cause. Après être partis du Portalet et avoir viré la mythique bouée de la Nioulargue, les deux équipages se retrouveront au Club 55, où une donation sera faite au profit des différentes structures, le but étant bien entendu de sensibiliser le grand public à cette problématique humanitaire. « C’est un défi entre bons amis, mais je voulais aller au-delà en y associant une cause qui m’est chère, avec l’aval bien entendu d’André Beaufils, le président de la Société Nautique de Saint-Tropez et de Patrice de Colmont, le fondateur de la Nioularge ».

 


Une journée dédiée à Genie of the Lamp

Vendredi 2 octobre, la Wally Class célébrera comme il se doit le 20e anniversaire de Genie of the Lamp lors d’une course spécifique. Le vainqueur au scratch mais également ceux de la catégorie de 80 pieds et du groupe 2 recevront un trophée créé par l’artiste Laurence Jenkell à la demande du Prince Charles de Bourbon des Deux-Siciles. « Genie of the Lamp a participé à sa première régate à Saint-Tropez il y a 20 ans. Je me suis dit que c’était l’endroit idéal pour célébrer son 20e anniversaire. Et puis, je suis originaire du Var », ajoute-t-il. Pendant la course, les Wally arboreront leur grand pavois en l’honneur de leur aîné, et à la fin des régates du jour, chaque voilier fera retentir cornes et sirènes pour accompagner Genie of the Lamp lors de son retour au port.

 


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