The Chillhouse, la retraite « peace and surf »

Jeudi 10 décembre 2015 à 11h11

Au sud de Bali, à Canggu, un jeune couple d’Autrichiens a créé un établissement destiné au bien-être du corps et de l’esprit à travers le surf, les massages, la méditation et la nourriture bio.


Au départ, il y a une dizaine d’années, ils étaient deux. Alex Springenschmidt et sa femme, un couple d’Autrichiens dans la vingtaine. Lui avait fait ses études dans le sport et la rééducation physique, elle s’était intéressée au bien-être mental, aux massages et à la philosophie holistique. À eux deux, ils avaient une conception assez globale de ce qui était sain pour l’homme. Il ne leur manquait plus qu’un lieu idéal pour conjuguer leur vision et talent : ce fut Bali.
À partir de là, ils furent une dizaine : eux plus leurs amis autrichiens et allemands. Ensemble, ils se regroupèrent régulièrement à Canggu, au sud de l’île, dans un terrain perdu au milieu des rizières à deux pas de la mer. Au programme de leur retraite : bonne nourriture, bonne conversation, massages, méditation et yoga. Tout le monde dormait sur des matelas à même le sol dans le bungalow à un étage qu’ils avaient construit. C’était spartiate mais la petite communauté s’en fichait : elle se faisait du bien au corps et à l’esprit dans un cadre idyllique. Tellement de bien, que cela s’est ébruité. Des amis d’amis sont venus se greffer au groupe. Puis des proches des amis d’amis.

 

Du bungalow isolé au village organisé


Un jour, parmi ces nouveaux venus, certains ont voulu surfer. Alex les emmena à Tugu Beach, parcelle de plage déserte située à un kilomètre de leur retraite, dans son combi Volkswagen. Les autres, ceux qui ne savaient pas surfer, ont alors voulu apprendre, et ceux qui maîtrisaient la discipline ont voulu connaître d’autres spots pour trouver le bon selon les conditions météo du jour. Alex demanda donc à des surfeurs originaires de Canggu de devenirs guides et moniteurs, puis il acheta de nouveaux vans pour emmener tout ce petit monde vers les vagues.
Encore une fois, cela s’est ébruité. De nouvelles personnes d’Europe et de Russie sont arrivées pour surfer avec Alex et les guides locaux. Il n’y avait plus assez de place pour tous alors, il y a sept ans, le couple a construit un village autour du premier bungalow. Ils l’ont estampillé d’un rond rouge portant une vague et un nom : The Chillhouse, « la maison de la relaxation ».
Aujourd’hui, The Chillhouse est devenue une institution du surf à Bali. Le village compte désormais dix-huit chambres, réparties en un loft, six bungalows et deux villas. 25 moniteurs de surf de Canggu à l’anglais parfait y travaillent. Mais malgré le succès, Alex et Sabina ont gardé leur état d’esprit premier. « The Chillhouse n’est pas un camp de surf » est affiché en gros sur le tee-shirt du jeune Autrichien. « Les surfeurs qui veulent faire la fête ne viennent pas ici. Nous, nous accueillons des familles, des couples ou des jeunes qui ont envie d’améliorer leur niveau de surf, mais surtout de trouver une harmonie », explique-t-il.


Forfaits pour surfeurs, dormeurs et lovers

Dans cette optique, le couple a créé toute une gamme de forfaits pour satisfaire aussi bien les surfeurs débutants, les confirmés que ceux qui n’ont pas envie de mettre les pieds sur une planche. Ainsi, il y a le séjour « Manger et dormir » pour les clients qui veulent seulement se reposer dans un bon lit et manger de la nourriture saine produite dans la région. Ou le forfait « Surf n’Love » pour les jeunes maris qui veulent perfectionner leur niveau de surf sans se sentir coupable d’abandonner leur femme. Ici, on la prend en main avec massages, yoga et méditation.
Pour faire perdurer l’esprit de famille qui régnait au temps de la retraite entre amis, le couple organise des dîners barbecue afin que les résidents échangent sur leur journée, leur expérience, leurs interrogations. Ils programment aussi des sessions de ramassage des déchets sur la plage. « Communauté veut dire responsabilité », précise le jeune Autrichien. Un « green karma » pour eux fondamental comme en témoignent les écritures en anglais qui s’enchaînent comme des rappels sur les murs de l’établissement : « Réduit, réutilise, recycle, repense, résiste, refuse » ou « Aime Mère Océan et Mère Océan t’aimera ».

 

Une ouverture d’esprit quasi absolue


Leur philosophie zen s’applique aussi à la pratique du surf. « La vague vient de la lune, c’est de l’énergie pure. Le surfeur doit juste apprécier et partager cette force énergétique avec ses amis. La compétition est absurde… On n’est pas propriétaire de sa vague », relativise Neill, jeune Australien qui aide Alex et Sabina à la direction depuis la récente naissance de leurs jumeaux.
Enfin, comme au départ, l’ouverture est toujours l’un des maîtres mots. Ainsi, en plus des massages relaxants et thérapeutiques, The Chillhouse propose des traitements parallèles comme la méthode Naet pour éliminer les allergies. Et installé au premier étage du bungalow où tout a commencé, un magnétiseur français peut même éclairer ceux qui le souhaitent sur leurs vies antérieures. On y croit ou pas, le couple autrichien veut juste ouvrir la porte pour que chacun prenne ce dont il a besoin pour son mieux-être. « Nous voulons créer un monde qui vaut la peine d’être vécu par nos enfants et les enfants de nos amis », est la première phrase qu’ils ont écrite sur le mur.

 


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