Rio de Janeiro se met à l’heure olympique

Dimanche 31 janvier 2016 à 09h36

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Après la Coupe du Monde de football en 2014, Rio de Janeiro, située au Sud-Est du Brésil, s’apprête à accueillir les Jeux Olympiques d’été, qui se disputeront du 5 au 21 août prochains dans quatre de ses quartiers emblématiques : Barra da Tijuca, Copacabana, Deodoro et le Maracaña.


Après Weymouth en 2012, c’est à Rio de Janeiro, en plein cœur de la ville, que se disputeront l’été prochain les épreuves de voile olympique. Une aubaine, selon Guillaume Chiellino, le directeur de l’Équipe de France de Voile. « Pour nous, disputer les Jeux Olympiques dans la baie extraordinaire qu’est celle de Rio est une énorme opportunité. À Pékin (2008) et à Londres (2012), les épreuves de voile avaient eu lieu à des kilomètres des autres épreuves, commente-t-il Là, tout va tourner autour du stade nautique, qui se trouve sous le Pain de Sucre. Les vainqueurs des épreuves de voile lèveront les bras sous le Corcovado. La voile va marquer les Jeux de Rio, avec des images qui vont faire le tour du monde ». Afin de mettre toutes les chances de son côté pour les Jeux, l’Équipe de France de Voile s’est familiarisée avec le plan de Rio tout au long de l’olympiade, notamment à l’occasion des deux Tests Events de 2014 et de 2015, grandes répétitions générales avec la compétition. « C’est un plan d’eau un peu compliqué à cause du courant et du relief qui créé des effets de site, analyse Guillaume Chiellino. Sept zones de courses différentes ont été retenues pour la voile. Il y a un vrai gros travail à faire en amont pour toutes les connaître ».

La « ville merveilleuse »

Connue dans le monde entier pour son carnaval, sa samba qui résonne dans ses rues, ses célèbres plages, le Pain de Sucre et la statue du Christ Rédempteur, Rio de Janeiro, surnommée la « ville merveilleuse » fait partie des destinations les plus touristiques du Brésil. À elle seule, la statue du Christ Rédempteur, érigée au sommet du Corcovado, attire chaque année près d’un million de visiteurs. Véritable emblème de la ville, la statue de 38 mètres de haut, qui n’était autrefois qu’un simple monument religieux, compte aujourd’hui parmi les sept nouvelles merveilles du monde. Classée monument historique, elle offre une vue impressionnante sur la ville, tout comme le Pain de Sucre, autre icône de Rio. Situé à l’entrée de la baie de Guanabara, ce dernier, qui doit son nom à sa forme évoquant la forme des blocs de sucre raffiné placés dans des moules d’argile avant d’être chargés sur des bateaux à l’époque du commerce de la canne à sucre, domine la baie du haut de ses 395 mètres. Accessible en quelques minutes par téléphérique, le mont, qui attire de nombreux adeptes de l’escalade, propose lui aussi de son sommet un somptueux panorama sur les plages de la ville, le Christ Rédempteur et les forêts verdoyantes qui l’entourent.

Difficile de dissocier Rio de ses plages emblématiques : Copacabana et Ipanema. Avec sa forme en croissant de lune, la plage de Copacabana, qui a pris son essor dans les années 1920 avec l’inauguration du Copacabana Palace Hôtel, est sans nul doute la plus prisée des touristes, peut être pour son ambiance festive qui y règne jusqu’au petit matin. Bordée par de nombreux hôtels de luxe, restaurants et bars en tous genre, la plage est également le rendez-vous des sportifs, qui viennent faire du jogging ou du vélo le long de sa promenade, surfer, ou se mêler à la population locale le temps d’une partie de beach volley ou de beach soccer. Nichée dans le quartier résidentiel le plus huppé de la ville, la plage d’Ipanema attire quant à elle la jeunesse dorée de Rio et les amateurs de sports nautiques. Élue « meilleure plage urbaine au monde », lpanema, moins animée que Copacabana séduit également pour sa proximité avec la rue Viconde de Pirajà, qui n’est autre que la principale artère commerciale de la ville. On y trouve de nombreuses boutiques de mode et de décoration, des joaillers et de nombreux bars et restaurants.
Enfin, difficile de quitter Rio dans faire un tour au Maracaña, qui accueillera la cérémonie d’ouverture des Jeux Olympiques. Amateurs de football, si vous n’avez pas la chance d’assister à un match du Flamengo, de Fluminese, de Botafogo ou de Vasco da Gama dans ce stade mythique considéré par beaucoup comme la Mecque du football, vous pourrez toujours vous consoler en visitant le musée consacré au ballon rond.


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