Les 3 créatures les plus mignonnes des profondeurs

Jeudi 18 février 2016 à 12h10

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Découvrez le Top3 des petites bêtes aquatiques les plus mignonnes qui existent, cachées loin de tous les regards.


Calmar cochon miniature. Crédit : Cabrillo Marine Aquarium/Gary Florin

Les profondeurs marines sont connues pour abriter les plus étranges des espèces aquatiques : effrayantes, fluorescentes ou presque invisibles. Pourtant, les fonds marins regorgent également de petites créatures qui semblent tout droit sorties d’un dessin animé japonais.


1. La palme de la « mignonnerie » la plus spectaculaire des fonds marins est sans conteste décernée au « calmar cochon miniature ». Long d’un centimètre à peine, ce petit animal translucide (même ses organes sont partiellement transparents) nage à des profondeurs de 100 à 200 mètres. L’Helicocranchia, de son nom scientifique, possède une lumière interne qu’il allume à volonté dans les eaux sombres. Sa petite tête ronde semble presque arborer un sourire (qui ne sont que des pigments de peau) et est coiffé de tentacules au-dessus des yeux. L’animal est très mal connu des chercheurs car il a rarement été observé : il n’a en effet été pris en photo que 3 à 4 fois depuis sa découverte au large des côtes ouest de l’Afrique !


2. En deuxième position, un animal bien connu, l’ange des mers, ou Gymnosomata. Ce mollusque pélagique (qui nage), possède des nageoires ressemblant à des ailes d’oiseaux. Le corps est entièrement transparent dans la plupart des sous-espèces et ne dépasse pas plus de 5 cm. La plupart de ces anges se nourrissent de papillons des mers, une autre espèce de mollusque, et se déplacent en bancs. Les scientifiques ont déjà enregistré une densité de population pouvant compter jusqu’à 300 individus par mètre carré ! Ils nagent dans toutes les eaux, froides, tempérées ou tropicales et sont considérés comme assez lents : 1 à 2 battements d’ailes par seconde, avec des pointes plus rapides lorsqu’ils tentent d’attraper une proie.


3. La pieuvre «adorable» a été découverte entre 300 et 400 mètres de profondeur, au ras du sol ce qui lui permettrait de se nourrir de petits crustacés et de vers. Sa petite taille (de 15 à 18 cm) et sa frimousse adorable faisant penser à un Pokemon ou au personnage de jeu vidéo Pacman ont conduit les scientifiques à officiellement proposer le nom de Opisthoteuthis adorabilis. Avant même d’être nommé, l’animal avait déjà servi d’inspiration pour la création du personnage Perle dans le film Le monde de Nemo. L’Aquarium de la baie de Monterey en Californie tente d’étudier ce petit monstre très timide, qui vit dans les profondeurs et dans les eaux très froides (autour de 0°C) qui bordent le Canada et spécialement Terre-Neuve. Les petites pieuvres utilisent leurs «oreilles» comme des gouvernails pour se diriger dans l’eau. Comme d’autres espèces de pieuvres des profondeurs, il semblerait que les pieuvres «adorables» puissent conserver leurs œufs entre 6 mois et plusieurs années avant de décider de les faire éclore, au moment qu’elles jugent opportun.
 

 

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