Martinique : participez à la protection des tortues marines !

Dimanche 3 juillet 2016 à 06h00

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Cinq espèces de tortues marines (sur les sept connues dans le monde) fréquentent les eaux de la Martinique, dont trois sont régulièrement observées en mer ou en ponte sur de nombreuses plages de l'île. Depuis l'été dernier aux Anses d'Arlet, les adeptes de snorkeling - habitants de la commune, simples visiteurs ou touristes -, sont invités à participer à leur étude scientifique ; en nageant avec elles, ils contribuent à leur protection !


La tortue verte est classée espèce en danger sur la liste rouge de L’UICN (Union internationale pour la conservation de la nature). Crédit photo : Brocken Inaglory, via wikimedia commons

La tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata), la tortue verte (Chelonia mydas) et la tortue luth (Dermochelys coriacea) sont les espèces les plus observées en Martinique. Comme toutes les tortues marines, elles sont protégées aux niveaux national et international, et pourtant toujours menacées d'extinction, inscrites sur la liste rouge de l'UICN (Union internationale pour la conservation de la nature) : la destruction des habitats et des sites de ponte, la pollution océanique (notamment par les déchets plastiques), le braconnage ou la capture accidentelle par les filets de pêche compromettent l'existence des reptiles, pourtant présents dans les océans du monde depuis plus d’une centaine de millions d'années.

Un réseau au chevet des tortues

En Martinique, un Plan d'action* est conduit depuis plus de dix ans pour leur protection. Coordonné par l'ONCFS (Office national de la chasse et de la faune sauvage), il est mis en œuvre par le Réseau Tortues marines, qui regroupe des scientifiques, des associations environnementales, des clubs de plongée, des institutionnels, des gestionnaires d'aires protégées… Les actions menées sont diverses : pose de balises Argos-GPS pour le suivi satellitaire des tortues entre leurs aires d'alimentation et leurs zones de ponte, comptage des traces et des marquages nocturnes lors des activités de ponte, photo-identification, sensibilisation du public et des scolaires, et programmes de science participative en direction des adeptes du PMT.

Apporter sa contribution

Sur la plage de Grande Anse aux Anses d'Arlet, le club Plongée Passion propose un tel programme. Les moniteurs du club remettent aux participants un kit palmes-masque-tuba, une bouée de signalisation, un GPS pour localiser avec exactitude les individus et des plaquettes immergeables pour noter leurs observations. Formation et conseils pour une approche respectueuse sont prodigués. Place ensuite à la rencontre en mer, en allant simplement nager dans la baie ! Le site est très réputé pour la présence de tortues vertes notamment (certaines sont même sédentaires), qui se régalent des herbiers marins particulièrement denses ici. Elles seront peut-être marquées d'un numéro sur la carapace, porteront éventuellement une balise Argos sur le dos ; taille, activité, signes particuliers seront également à noter. La tortue imbriquée, elle aussi, est fréquemment observée en mer. La tortue luth, par contre, l'est rarement ; elle se rencontre surtout sur les plages.

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Les tortues marines passent la majorité de leur vie en mer. Elles ne fréquentent les plages qu’aux périodes de ponte. Aire d’alimentation en mer et aire de reproduction à terre peuvent être très éloignées, une tortue adulte pouvant parcourir jusqu'à deux mille kilomètres pour migrer de l'une à l'autre. Il faut dire qu’elles sont fidèles à leur lieu de ponte, qui n'est autre que celui où elles ont elles-mêmes éclos !

La tortue verte


Peu de chances de la voir en ponte sur une plage de l'île (une ou deux traces vues par an) ; les populations, malgré vingt ans de protection (depuis 1993), ne se sont toujours pas reconstituées. Les eaux de la Martinique sont par contre une zone d'alimentation appréciée des tortues vertes, et les observations sont fréquentes en mer. Environ 80 tortues vertes ont été numérotées par le réseau et 10 ont été équipées de balises Argos-GPS. Parmi ces dernières, certaines sont toujours aux Anses d'Arlet, d'autres sont parties vers d'autres contrées, Floride, Brésil ou Guinée-Bissau…

La tortue imbriquée

Comme la tortue verte, elle se rencontre fréquemment en mer, mais à sa différence, également pendant la saison de ponte, de mars à fin octobre (pic en juillet-août), sur des plages plutôt courtes et bordées de végétation dense. Cinq tortues porteuses de balises sont suivies par le réseau depuis août 2015, mais toutes ont depuis quitté l'île. Peut-être certaines vont-elles revenir pondre cet été…

La tortue luth


C'est la plus grosse des trois : 300 à 400 kg en moyenne (mais le maximum est proche de la tonne), pour une taille de 1,70 m à 2 m. Elle vit en pleine mer, loin des côtes, mais peut être observée sur les plages de l'île de mars à fin juillet (pic de ponte en mai-juin). Elle préfère creuser son nid sur une plage large, dans une grande profondeur de sable. Dix tortues luth ont été équipées en Guyane par le réseau.

Pour suivre par satellite les déplacements de Nicolette, Élise, Tina, et de toutes les autres tortues équipées de balises, et pour vous préparer au programme de science participative, branchez-vous sur le réseau ! : www.tortuesmarinesmartinique.org

* Projet européen initié par le CNRS IPHC en partenariat avec la DEAL Martinique, le Parc naturel régional de Martinique, l’Office national de la chasse et de la faune sauvage et les membres du Réseau tortues marines de Martinique. Mené en partenariat avec les institutions locales concernées, il s’inscrit dans les actions du Plan national d’action en faveur des tortues marines des Antilles françaises.



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