Gigantesque cercle de glace en pleine mer

Lundi 4 juillet 2016 à 13h00

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Le pilote d'un avion survolant la mer du Labrador a aperçu un phénomène ressemblant fortement à un cyclone... sauf qu'il s'agit de glace en mouvement. Nautisme.com vous explique la formation de ce spectaculaire cercle de glace.  


Crédit : Jeff Davis

L'étrange phénomène a été capturé en image au large des côtes de Terre-Neuve au Canada, dans la mer du Labrador le week-end dernier. Le cercle, d’un diamètre de plusieurs dizaines de mètres, a été filmé en mouvement, en train de «spiner» (tourner sur lui-même). Visible sur les images satellites, ce mouvement rotatif pourrait presque être confondu avec un cyclone. Les cercles de glace, bien qu’étonnants, n’ont rien d’exceptionnel mais la plupart de ceux qui ont déjà été filmés se sont produits dans des lacs ou fleuves : aux USA, au Canada, en Russie, en Scandinavie. Ils sont beaucoup plus rares en pleine mer.


Une question de courant et de température de l’eau

Ces cercles de glace se produisent uniquement dans les zones les plus froides de la planète. Ils se forment dans les bords extérieurs, souvent courbés, d’une rivière ou d’un lac. Celui du week-end dernier s’est produit à proximité de la côte de Terre-Neuve. Pour former ce disque, il faut du courant (généré par le vent) et des températures très basses dans l’eau : le courant ramène de l’eau plus douce vers les bords, ce qui sépare la glace du bord dans un mouvement de rotation. Le disque se forme alors et peut durer de quelques heures à quelques jours.

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