Découvrez le crabe le plus puissant du monde

Vendredi 2 décembre 2016 à 12h07

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L’étrange crabe de cocotier, un crustacé terrestre qui peut atteindre une taille impressionnante, est le crabe le plus puissant au monde.


Crédit : Hadi Zaher

Malgré son joli nom qui sent bon les îles, le crabe de cocotier est une créature à l’apparence pour le moins cauchemardesque : le crustacé peut atteindre une envergure d’1 mètre pour un poids maximal de 17 kg. Cela fait de lui le plus grand arthropode vivant sur terre, et l’un des plus grands crustacés en général (après le crabe araignée). Il réside sur la plupart des îles de l’océan indien et de l’océan pacifique et se trouve en grand nombre aux Seychelles, aux îles Chagos et sur l’île Christmas. Son nom vient du fait qu’il utilise ses pinces pour casser les noix de coco, et pas seulement celles qui tombent au sol : la bête peut grimper en haut des arbres, jusqu’à 6 mètres de hauteur. Des scientifiques japonais ont récemment mesuré la force contenue dans ses pinces à l’aide de l’unité Newton : il en résulte que le crabe de cocotier a une force de 3 300 Newtons dans sa chacune de ses pinces, soit 4,5 fois plus que la force maximale d’une main humaine. En plus de pincer très fort, le crabe a la capacité de soulever des objets d’une trentaine de kg !


Un physique surnaturel


L’apparence de ces crabes est également extraordinaire. En plus de leur grande taille, leurs couleurs peuvent totalement varier d’un individu à l’autre : violet, bleu, marron ou rouge, avec des yeux assortis bien évidemment ! Bien qu’étant un arthropode, le crabe de cocotier possèdent des caractéristiques étonnantes qui le rapprochent presque plus des insectes que des autres crabes. Notamment ses antennes et son odorat très développé : celui-ci bouge ses antennes comme les insectes pour améliorer sa perception de l’odeur. Il est capable de sentir des odeurs qui l’intéressent même à grande distance : noix de coco, mais aussi banane, œufs de tortue ou viande en décomposition. Comme beaucoup d’arthropodes, son espérance de vie est assez longue : environ 30 ans.


Son comportement : craintif


Même si son allure, et sa force, sont impressionnantes, l’animal n’est pas agressif envers l’homme et les animaux. Il a tendance à fuir immédiatement dès qu’un individu s’approche de lui. De nature craintive, il ne se bat qu’avec d’autres membres de son espèce, en utilisant ses pinces, bien entendu.

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