Le Cap Horn, rocher mythique

Vendredi 23 décembre 2016 à 06h14

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Tous les solitaires engagés dans le Vendée Globe attendent avec impatience de franchir le Cap Horn, passage légendaire qui marque la fin du tunnel des mers du sud.


Le plus sud de tous les caps Le Cap Horn est situé à l’extrémité sud de l’archipel chilien de la Terre de Feu, il marque la frontière nord du passage de Drake. Le Cap en lui-même est une falaise très sombre de 425 mètres. Au début des années 1600, la Compagnie néerlandaise des Indes orientales avait le monopole de tous les transports marchands hollandais via le détroit de Magellan et le cap de Bonne-Espérance, les deux seules routes connues à l’époque pour rejoindre l’Extrême-Orient. Le Cap Horn fut découvert en 1616 par un navire qui cherchait une voie alternative pour briser le monopole existant. Le Cap Horn est le nom des sponsors de cette expédition, la ville hollandaise de Hoorn. Au moment où il fut découvert, le Horn était considéré comme le point le plus au sud de la Terre de Feu, avant de comprendre, plusieurs années plus tard, que le Horn était en fait une île. Les mauvaises et imprévisibles conditions avaient rendu l’exploration des environs difficile. Le continent Antarctique, situé à 400 NM ou 650 kilomètres du Horn, n’a été découvert qu’en 1820 sachant que pendant 200 ans, une multitude de navires sont passés par là. C’est dire si des conditions extrêmes règnent dans cette région. Le faux Horn Un peu avant le Cap Horn, on trouve un promontoire rocheux appelé le « faux Cap Horn » nommé ainsi parce que les marins approchant depuis l’ouest le confondaient avec le véritable Cap Horn. Du fait de la présence des îles Wollaston et de leurs récifs juste à l’est du faux cap Horn, cette méprise s'est soldée par de nombreux naufrages. La route commerciale Longtemps, de nombreux bateaux de commerce ont emprunté le Cap Horn avant de lui préférer le canal de Panama. Les concurrents du Vendée Globe rencontrent quelques bateaux de commerce et des croiséristes qui tentent le défi du franchissement. Armel Le Cléac'h devrait passer ce fameux cap aujourd'hui, vendredi 23 décembre, aux alentours de midi. A lire aussi : 

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