Explorer le pays du Père Noël en canoë et en kayak

Samedi 24 décembre 2016 à 05h41

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Ce n'est pas en Laponie que vit le Père Noël... Mais en Finlande, où se trouve le Village du Père Noël ! Situé sur le cercle polaire arctique, au nord de Rovaniemi, il attire chaque année des milliers de curieux et de petits rêveurs. Après avoir salué les rennes et les lutins en décembre, pourquoi ne pas planifier vos vacances de printemps (et oui déjà) pour découvrir le reste de la Finlande ? Non pas en traîneau mais en canoë ou en kayak !


Parc national Kolovesi, Finlande - sous licence creative commons Miika Silfverberg

Réputée pour ses paysages grandioses et ses vastes étendues d’eau, la Finlande attire chaque année de nombreux amateurs de canoë et de kayak, et ce du printemps à l’automne. « Il est possible de pratiquer le canoë et le kayak en Finlande de début avril à novembre, indique Terhi Hook, directeur du développement produit chez Visit Finland. Néanmoins en avril et en mai, les températures sont moins élevées qu’en été et les rivières peuvent être en crues dans certaines régions. » Selon lui, « l’été reste la meilleure période pour venir visiter le pays. En juin et en juillet, les rivières sont assez hautes et les températures de l’air et de l’eau sont agréables ».

Le canoë et le kayak sont deux disciplines qui font partie intégrante de la culture finlandaise. La plus grande course de canoë kayak en relais, Suomi Meloo – Kanoottiviesti, aura d’ailleurs lieu du 6 au 12 juin prochains. Plus de 400 participants sont attendus sur cette course de près 500 kilomètres sur lacs et rivières. « C’est plus un événement détendu qu’une vraie course, commente Terhi Hook. Les équipes de 6 à 12 personnes pagaient pendant six jours de Lappeenranta Viipiri (Russie) à Helsinki en passant par Vorolahti, indique Terhi Hook. Le but de la course, créée en 1985, est de promouvoir le tourisme en canoë et en kayak ».

Un pays, de multiples possibilités

Avec ses 1 500 kilomètres de côtes, ses dizaines de milliers de lacs, ses îles et ses rivières, la Finlande décline les possibilités à l’infini. « Les meilleurs endroits pour pratiquer le canoë et le kayak sont les petits lacs et les rivières. Le kayak de mer est plus difficile, mais nous avons un vaste archipel le long des côtes. Il y a beaucoup de rivières dans le Sud du pays qui permettent de faire du kayak sans trop de difficultés. De nombreux prestataires proposent des cours, des tours guidés et des excursions pour les débutants », avance Terhi Hook, qui recommande la région d’Helsinki et de Vaasa pour le kayak de mer, et notamment le site de Kvarken Unesco World Heritage et l’archipel Turku. « Ceux qui ne viennent pas longtemps en Finlande pourront faire du kayak à Helsinki ou à côté des villes de Porvoo ou de Lohja. Cela permet de naviguer tout en ayant le temps de découvrir la ville ». Le Sud du pays propose également des conditions de navigation idéales. « Pour le canoë sur rivière, je conseillerais la région de Ruka-Kuusamo et le parc national d’Oulan, ou encore Muonionjoki en Laponie, où se dispute la Midnight Sud Canoeing, ou encore la rivière Kymijki au Sud-Est », poursuit-il.

La région des grands lacs, berceau de l’âme finlandaise

Avec son labyrinthe de lacs immaculés, d’îles, de rivières et de canaux entrecoupés de forêts vierges et d’isthmes s’étendant sur des centaines de kilomètres, la région des grands lacs, plus grand secteur lacustre d’Europe avec un millier de lacs, est elle aussi une destination incontournable pour les aficionados de canoë et de kayak, particulièrement de juin à août, où la température est la plus douce dans la région. C’est dans cette partie de la Finlande que se trouve le lac Saimaa, le plus grand lac du pays et la quatrième réserve d’eau douce naturelle d’Europe. Parsemées de nombreuses îles reliées entre elles par des détroits propices à la pratique du canoë ou du kayak, les eaux calmes du lac et l’absence de vagues sont idéales pour les pagayeurs débutants, enfants inclus. La variété des paysages séduira quant à elle les kayakistes confirmés. À noter toutefois qu’il n’est pas recommandé aux débutants de traverser les grands lacs. « Le parc national Kolovesi est un paradis pour les pagayeurs. Les falaises rocheuses qui s’élèvent au-dessus des canaux étroits contribuent à la beauté de la région, affirme Terhi Hook. Il est possible d’admirer des anciennes peintures sur roches qui permettent d’en apprendre plus sur la manière dont les habitants vivaient en harmonie avec la nature, il y a de ça des milliers d’années. C’est également l’un des meilleurs endroits pour espérer apercevoir des phoques annelés ». Phoques ou pas phoques, la région des grands lacs devrait satisfaire tous les amateurs de canoë et de kayak.


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