Les Grenadines, un bassin de navigation aux airs de carte postale

Dimanche 29 janvier 2017 à 06h02

De Bequia à Moustique en passant par les Tobago Cays, l’archipel de Saint-Vincent-et-les-Grenadines offre des conditions de navigation idéales à tous les amateurs de voile.


Tobago Cays vu du ciel

Destination touristique phare des Caraïbes pendant l’hiver continental, l’archipel de Saint-Vincent-et-les-Grenadines fait sans nul doute partie des plus belles destinations au monde pour une escapade en mer. Ce petit coin de paradis bien connu des navigateurs s’étire du nord au sud sur 72 kilomètres de Saint-Vincent aux îlots de Palm et Petit Saint-Vincent. Ensemble, les 32 îles et îlots qui composent l’archipel proposent une multitude de possibilité d’escales et d’itinéraires. Et avec une mer calme turquoise, un vent de nord-est ou de sud-est, oscillant entre 10 et 25 nœuds, et des courant légers de nord-ouest de un à deux nœuds, Saint-Vincent et les Grenadines offrent un vaste terrain de jeu aux marins, propice à la découverte, à la détente et à la pratique de la plongée ou autres sports nautiques. Louer un bateau est ainsi un moyen idéal de découvrir l’archipel, que ce soit au départ de Sainte-Lucie, l’île voisine, ou de la Martinique. De nombreuses compagnies proposent des locations de bateaux, avec ou sans skipper, au départ du Marin, dans le sud de la Martinique, facilement accessible depuis la Métropole. On peut aussi y naviguer à la journée, sur des yachts ou vieux gréements tels que Scaramouche, que l’on a pu voir dans le film « Pirates des Caraïbes », tourné aux Grenadines, ou Friendship Rose, construit à Bequia par un charpentier de marine.

Deux escales incontournables aux Grenadines

Si vous ne deviez faire qu’une seule escale aux Grenadines, privilégiez les Tobago Cays. En effet, le lagon peu profond, protégé par une grande barrière de corail en forme de fer à cheval, est l’endroit idéal pour nager avec les tortues vertes qui ont élu domicile le long de la petite île de Barada, à l’est du lagon, et les raies et autres créatures marines. Composé de cinq récifs inhabités, l'archipel des Tobago Cays est également une invitation à la plongée et au snorkelling (palmes, masque et tuba) qui permettent de découvrir une faune et une flore sous-marines riches et colorées. Des eaux peu profondes de l’intérieur du récif Horseshoe, aux fonds spectaculaires situés à l’extérieur du récif, il y en a pour tous les goûts et tous les niveaux. Coraux durs et mous, gorgones très colorées, requins-nourrices et raies-aigles attendent les plongeurs dans le foyer de la réserve marine des Tobago Cays. Les plongeurs les plus expérimentés pourront s’aventurer sur le site de Sail Rock, un peu plus à l’est. Ceux qui souhaitent faire une escapade à terre le temps d’un barbecue de langoustes sur la plage seront accueillis chaleureusement par les locaux sur l’îlet du Petit Bateau. Des locaux qui tous les matins viennent à la rencontre des bateaux dans le lagon à bord de yoles colorées pour proposer pain frais, poisson et souvenirs.

Au nord des Grenadines, Bequia est une escale incontournable pour tous les plaisanciers venant de Sainte-Lucie ou de Martinique. Première île après Saint-Vincent, elle attire chaque année autour de Pâques de nombreux marins venus du monde entier à l’occasion de la célèbre Bequia Easter Regatta. Au-delà de la compétition sur l’eau, cette régate offre une véritable manifestation conviviale et festive à terre. Concours de châteaux de sable, barbecues, courses de modèles réduits et d’embarcations diverses et variées viennent ponctuer les quatre jours de régates. Bequia est également réputée pour le talent de ses charpentiers et pour le superbe mouillage de la baie de l’Amirauté, qui abrite Port Elizabeth, la capitale de l’île regorgeant de boutiques colorées et d’hôtels de charme. Fiers des traditions maritimes de leur île, les charpentiers continuent d’ailleurs de construire des schooners (voiliers traditionnels) et des voiliers miniatures de six pieds de long tout en bois, que les nageurs émérites aident à faire évoluer sur l’eau. Bequia compte un hébergement unique, Moonhole, né de l’imagination de l’Americain Tom Johnston, qui a niché une vingtaine de maisons à la pointe de l’île dans une anfractuosité naturelle de la falaise. Les Robinson Crusoë dans l’âme peuvent y louer un appartement. Mais attention, à Moonhole, pas d’eau, ni fenêtres, ni électricité.
 

 

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