La Sailing Valley bretonne mise à l'honneur par la Volvo Ocean Race

Mardi 16 juin 2015 à 08h36

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Depuis jeudi et la superbe victoire d'étape de SCA skippé par la Britannique Samantha Davies, les équipages engagés dans la Volvo Race font escale à Lorient, épicentre d'une "Sailing Valley" bretonne constituée de quelque 110 entreprises spécialisées dans la course au large.


Crédit photo : Asanchez

Grâce à leur excellence et au nombre de courses que ces entreprises, installées dans un secteur compris entre Brest (Finistère), Lorient et Vannes (Morbihan), ont contribué à faire gagner, la Sailing Valley jouit désormais d'une réputation mondiale. Elle emploie "quelque 1.500 personnes, pour un chiffre d'affaires de 215 millions d'euros", note Wenceslas Menotti, directeur d'Eurolarge Innovation, cluster d'entreprises essentiellement spécialisées dans la course au large.


La "Sailing Valley" est née de la reconversion en pôle spécialisé dans la course au large ultra-moderne de la base de sous-marins lorientaise, construite par les Allemands en 1941, que la Marine nationale quitta ensuite définitivement, au bénéfice de Toulon, en 1997. "On a fait il y a dix ans le pari de mettre à disposition des « teams » (de course au large) les pontons et les infrastructures", explique Jean-Patrice Colin, de l'Agence de développement économique du pays de Lorient, qui rappelle qu'une dizaine d'équipes ont choisi de s'y installer, à l'instar de Gitana Team ou Groupama Sailing team. "Puis, ajoute-t-il, on a accueilli les entreprises d'excellence", innovantes, capables aujourd'hui de répondre aux exigences des skippers qui réclament toujours plus de légèreté pour plus de vitesse, sans remettre en cause la sécurité.


Architecture navale, conception et études des structures de voiliers, construction en matériaux composites, mâts démesurés en carbone, accastillage, gréement, peinture spéciale compétition... On conçoit et fabrique dans la Sailing Valley les voiliers les plus rapides du monde, qui collectionnent records, comme ceux du Trophée Jules Verne, du Vendée Globe ou celui de la Route du Rhum.

 


Synergie et diversification


De nouveaux défis s'y préparent: la Transat Jacques Vabre cet automne, et surtout, l'an prochain, la nouvelle édition de "l'Everest des mers", le Vendée Globe, tour du monde en solitaire, sans escale et sans assistance.


Pour cette course, Armel Le Cléac'h disposera d'un nouveau bateau, un Imoca (monocoque de 60 pieds), Banque Populaire VIII, construit au chantier CDK à Port-la-Forêt. Ce voiliers sera équipés de mâts Lorima, société basée à Lorient, tout comme deux autres bateaux du même type, destinés eux aussi au Vendée Globe: Gitana XVI et StMichel-Virbac. L’Imoca est construits en ce moment chez Multiplast, une entreprise spécialisée dans les matériaux composite, à Vannes. Multiplast a aussi réalisé dans le cadre d'un consortium international les ponts et les aménagements intérieurs des sept des voiliers de la Volvo Race. A quelques encablures de Multiplast, se trouve North Sails (45 personnes à Vannes), qui a pour sa part fourni les voiles de l'ensemble de la flotte de la Volvo Race après avoir équipé 15 des 20 bateaux du dernier Vendée Globe.


Le cabinet d'architecture navale VPLP basé à Vannes possède des compétences incontournables en matière de conception de multicoques et de monocoques dans la course au large. Qu'on en juge au regard du classement de la dernière Route du Rhum: ce cabinet, fondé en 1983 par Marc Van Peteghem et Vincent Lauriot-Prévost, a signé les cinq multicoques arrivés aux cinq premières places de cette course en solitaire entre Saint-Malo et Pointe-à-Pitre.


L’escale de la Volvo Ocean Race a mis en lumière le savoir-faire de la Sailing Valley Bretonne.


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