Croisière à bord du Queen Mary 2 pour les 500 ans du Havre

Jeudi 3 novembre 2016 à 07h15

A l'occasion de son 500e anniversaire, célébré en grande pompe en 2017, Le Havre va permettre aux Français amateurs de croisière de revivre les grands moments des traversées transatlantiques sans escale jusqu'à New York.


La ville portuaire a réservé 500 places ("500 places pour 500 ans") sur le paquebot Queen Mary 2 de la mythique compagnie britannique Cunard, sans rivale sur l'Atlantique nord depuis plus de 40 ans, après la fin de la Compagnie générale transatlantique (CGT) et du paquebot France, emportés par la crise pétrolière et la concurrence aérienne. La traversée débutera le 15 septembre 2017, au départ du Havre, sans passer par Southampton.

Les passagers britanniques resteront les plus nombreux dans "leur" confortable paquebot, construit en 2003 à Saint-Nazaire et en cours de rénovation. Le navire peut accueillir désormais 2.691 passagers, entourés de 1.300 membres d'équipage. Mais les sujets de la reine d'Angleterre devront venir embarquer au Havre pour cette traversée exceptionnelle à connotation très "frenchie", pour laquelle un encadrement francophone a été prévu.

Face à l'engouement pour ce voyage, le quota de passagers français a été augmenté et pourrait atteindre, voire dépasser les 700, selon Cunard, dont l'emblématique paquebot a fait escale mercredi dans le port normand.

Plus grand paquebot à la date de sa construction, le Queen Mary a été largement dépassé depuis en termes de gigantisme: l'Harmony of the Seas de la compagnie Royal Caribbean, l'actuel plus gros au monde, peut accueillir plus de 6.000 passagers. "Mais avec ses hauts plafonds et l'espace offert par passager, le Queen Mary 2 est très confortable et moins bruyant", souligne Rémy Arca, Pdg de la société "Un océan de croisières", représentant Cunard en France.

Cette croisière sans escale de sept nuits est facturée entre 2.800 et 3.200 euros par personne, selon le confort des cabines, le billet d'avion retour ouvert étant compris dans le prix.

Numéro deux des croisières en France après Marseille, le port du Havre a accueilli 120 escales de paquebots en 2016 et compte déjà 148 réservations pour 2017.

"Le marché français des croisières était un peu en retard mais cela change et nous voulons être une tête de pont", a indiqué à l'AFP Jean-Baptiste Gastinne, adjoint au maire du Havre chargé du Tourisme, précisant qu'au delà du 500e anniversaire, la ville cherchait à fidéliser la Cunard.


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