Il y a 150 ans, le premier transatlantique français

Mercredi 23 avril 2014 à 13h44

Le 23 avril 1864, un village d'à peine 1000 habitants était en ébullition: le premier paquebot transatlantique, Impératrice Eugénie, sortait des chantiers de Saint-Nazaire. Le début d'une belle épopée industrielle et maritime.


Le paquebot Impératrice Eugénie

Un mois après avoir signé en grande pompe la commande de l’armateur italo-suisse MSC Croisières pour la construction de deux paquebots géants, les chantiers STX France à Saint-Nazaire fêtent l’anniversaire de leur première commande de paquebot transatlantique : Impératrice Eugénie. Il y a 150 ans, le navire de plus de 100 mètres, doté d’une propulsion mixte à voile et à roues à aubes, glissait sur sa cale inclinée vers la Loire. Pendant près de 30 ans, ce paquebot qui voguait à une dizaine de nœuds a accueilli 215 passagers, encore répartis en trois classes, et plusieurs tonnes de marchandises, pour des traversées océaniques. Un géant de l’époque qui paraîtrait bien menu aux côtés de l’Oasis 3, actuellement en chantier à St Nazaire. Celui qui sera le plus grand paquebot de croisière du monde lors de sa livraison en 2016, accueillera en effet 8.000 passagers et membres d’équipage. Le grand écart entre ces deux navires souligne l’évolution des chantiers de St Nazaire qui ont livré 122 paquebots en 150 ans. La ville, port transatlantique depuis l’inauguration de la ligne des Antilles en 1862, s’est développée pour la construction de l’Impératrice Eugénie, premier paquebot à coque en fer conçu pour des liaisons transatlantiques régulières.

 

Une exposition pour 150 ans d'aventures

 

Pour l’anniversaire du lancement de l’Impératrice Eugénie, l’écomusée de Saint-Nazaire propose de retracer l’histoire de la ville, développée autour des chantiers, et l’événement du lancement de ce premier paquebot transatlantique. Le journal Le Temps relèvera, dans un article paru deux jours plus tard, que l’événement a lieu « au milieu d’un immense concours de population et d’un grand enthousiasme », notent les organisateurs de l’exposition.

 

Du mercredi 23 au dimanche 27 avril 2014, tous les jours à 11h30, 12h30, 14h30, 15h30 et 16h30. Entrée Écomusée 4 €, 2 € enfants de 4-14 ans, 3,40 € tarif réduit ; médiation gratuite.
Renseignements au 02 28 540 640. www.saint-nazaire-tourisme.com

 


 


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