L'Harmony of the seas a quitté Saint-Nazaire devant une foule immense

Lundi 16 mai 2016 à 14h08

"Magnifique", "grandiose": des dizaines de milliers de personnes ont assisté dimanche à Saint-Nazaire (Loire-Atlantique) au départ du plus gros paquebot du monde, l'Harmony of the seas, comme celui "d'un enfant qui part".


Amassés déjà de bon matin sur la jetée pour "être aux premières loges", près de 70.000 curieux, selon la mairie de Saint-Nazaire, ont dit au revoir en milieu de journée, sous un franc soleil, à ce mastodonte de 362 mètres de long, 66 m de large et 72 m de haut, soit l'équivalent d'un immeuble de 20 étages, dont la construction avait débuté en septembre 2013 aux chantiers navals locaux STX France.

A 13H00, à marée haute, le géant des mers, qui peut embarquer jusqu'à 6.360 passagers et 2.100 membres d'équipage, fait retentir une première fois sa corne de brume. Les spectateurs se lèvent de leurs sièges pliables, sortent jumelles et appareils photos, dans un silence quasi religieux. "C'est impressionnant, monumental, phénoménal!", lance Christine, alors que le paquebot est en train de sortir à reculons du bassin C, où il était amarré depuis près d'un an. "Ca fait quatre heures qu'on est là, on ne voulait pas le louper. Il est grand, majestueux, même le pont de Saint-Nazaire derrière paraît tout petit", décrit la Nantaise.

Après avoir pivoté dans le chenal, l'Harmony of the seas prend le large, direction Southampton, sous les applaudissements et les hourras des spectateurs qui suivent la manoeuvre depuis le littoral, mais aussi en mer à bord de dizaines d'embarcations de tous types, ou dans les airs, le saluant d'un geste de la main ou agitant un mouchoir blanc.

"Très fier" aussi, le maire socialiste de la commune de 70.000 habitants, David Samzun, s'est glissé au milieu de la foule pour ce "grand moment de communion et de solennité". "Ce bateau a été conçu dans les bureaux d'étude de nos chantiers, construit grâce à notre savoir-faire et dans un temps record", en moins de 40 mois, déclare-t-il à l'AFP. "Aujourd'hui, Saint-Nazaire livre le plus gros paquebot du monde pour la quatrième fois de son histoire", après le Normandie (1935), le France (1960) et le Sovereign of the seas (1987). Ce dernier avait déjà été construit pour le même armateur que l'Harmony, Royal Caribbean International (RCI), une filiale du groupe RCCL qui exploite 25 navires dans le monde.

Après une croisière inaugurale au départ de Southampton, le paquebot battant pavillon des Bahamas doit rejoindre ensuite son port d'attache, Barcelone, pour entamer ses croisières d'une semaine en Méditerranée, où il sera exploité jusqu'à fin octobre, avant d'être repositionné dans les Caraïbes.


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