Vendée Globe: départ imminent

Samedi 10 novembre 2012 à 10h07


Les premiers concurrents du Vendée Globe ont quitté leur ponton des Sables-d'Olonne à l'heure dite pour un départ de la course toujours fixé à 13h02.

Le premier des 20 concurrents à larguer les amarres a, comme prévu, été le Suisse Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat), à 09h30 précises. Un à un, les autres voiliers -des monocoques de 18,28 m- ont suivi, salués par des applaudissements, des encouragements... et quelques larmes essuyées pudiquement.

Sur le ponton, Soren, 9 ans, le fils du Britannique Mike Golding, pleurait lui à chaudes larmes, consolé par des amis et des membres de la famille, pendant que son père répondait à quelques dernières questions dans le cockpit de Gamesa, son bateau.

"Je suis concentré, déterminé, serein, mais surtout impatient de partir", a confié Marc Guillemot (Safran), résumant assez bien l'opinion de tous les concurrents.

Pour rejoindre la mer libre, les voiliers ont emprunté, l'un derrière l'autre, le chenal de sortie du port. Seuls sur la plage avant de leurs bateaux, les skippers ont salué la foule massée depuis les premières heures de la matinée sur les quais et les jetées.

A quelques heures du départ, le directeur de course Denis Horeau a répondu aux inquiétudes des skippers en leur assurant qu'il y aurait assez d'eau dans le chenal pour sortir sans risque d'échouage: "on a 5 m 30 d'eau dans le chenal, ça passera", a-t-il assuré.

Cette sortie du port des Sables-d'Olonne est toujours un moment chargé d'une énorme émotion, les skippers quittant le port vendéen pour environ trois mois de course sur les mers les plus dures de la planète.


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