Echouement d'un voilier sur la Volvo

Lundi 1 décembre 2014 à 10h12

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Amory Ross/Team Alvimedica/Volvo Ocean race

Le bateau danois, Team Vestas Wind, qui participe actuellement à la Volvo Ocean Race, s’est échoué samedi vers 16h sur des récifs dans l’océan Indien au large de l’île Maurice. L’équipage de Chris Nicholson a été contraint d’abandonner le bateau dans la nuit. L’ensemble des neuf membres d’équipage sont sains et saufs, ils ont pu être ssecourus dimanche matin.

Pendant plusieurs heures, les hommes de Team Vestas Wind étaient restés à bord de leur Volvo Ocean 65 coincé dans le récif et battu par les vagues. Dans le choc, les safrans se sont brisés et une voie d’eau est apparue à l’arrière du Volvo Ocean 65. Aux alentours de minuit, le skipper Chris Nicholson a pris la décision d’abandonner le bateau. Avec ses hommes, ils ont marché sur le récif, de l’eau jusqu’aux genoux pour rejoindre une zone sécurisée leur permettant d’attendre les secours. A 3h30 dimanche, ils ont pu être récupérés par les gardes côtes. Ils ont alors été transportés jusqu’au minuscule îlot nommé Ile du Sud, dans l’archipel de Saint-Brandon, situé à 430 kilomètres dans le nord est de l’île Maurice.

Team Alvimedica qui avait été détourné pour pouvoir porter secours à l’équipage si nécessaire a pu reprendre la course puisque l’équipage est maintenant hors de danger.


La préoccupation principale de l’équipage danois est maintenant de tout mettre en œuvre pour récupérer son bateau. Pour l’instant, il est encore trop tôt pour savoir comment l’opération peut être mise en place d’autant que Nicholson ne connait pas exactement l’étendu des dégâts sur son monocoque.

 

« La sécurité de l’équipage a été notre priorité, explique Knut Frostad, le directeur de la Volvo Ocean Race dans un communiqué.  En même temps, je suis tellement triste pour ce qui vient d’arriver. C’est un désastre pour Chris Nicholson et son équipe. C’est un désastre pour la course et l’ensemble des personnes impliquées dans le projet. Team Vestas Wind a tout notre soutien. »


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