Vendée 2016 : Meilhat sur l'ancien bateau de Gabart

Vendredi 12 décembre 2014 à 08h04

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Paul Meilhat, vainqueur en avril dernier de la Transat AG2R 2014 avec Gwénolé Gahinet, participera au prochain Vendée Globe, en 2016, à la barre de l'ancien bateau de François Gabart (Macif), vainqueur de la course en 2013, a-t-on appris officiellement jeudi.

A la barre de ce même bateau, Gabart a remporté la dernière Route du Rhum en classe Imoca.

Meilhat, 32 ans, s'engage sur le circuit Imoca jusqu'en 2018, soutenu par le groupe de mutuelles SMA. Il participera à la Transat Jacques Vabre en 2015 (départ le 25 octobre du Havre), à la transat anglaise en 2016 (The Transat) et à la Route du Rhum 2018.

SMA a confié la gestion sportive du projet à Michel Desjoyeaux, double vainqueur du Vendée Globe.

"Nous ne voulions pas faire construire un bateau neuf, ni être propriétaires d'un bateau. Trop de bateaux de compétition restent à quai à l'année, a expliqué le directeur général de SMA, Bernard Milléquant. Nous voulions ce bateau-là et pas un autre, et nous savions qu'il serait très convoité", a-t-il poursuivi, soulignant que SMA s'était "rapidement entendu" avec la Macif, précédent sponsor du monocoque.


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