Coupe de l'America 2017 : un nouveau catamaran pour Franck Cammas

Mardi 12 juillet 2016 à 17h38

Groupama Team France, l'équipe française engagée dans la 35e Coupe de l'America, a présenté lundi après-midi à Lorient (ouest de la France) le catamaran AC45 survitaminé préfigurant celui avec lequel Franck Cammas et ses équipiers espèrent disputer le trophée en 2017.


Long de 13,45 m, doté d'un mât-aile, de foils et d'élévateurs de safrans (plans porteurs mobiles), le multicoque à la robe bleu/blanc/rouge a été construit par un consortium de chantiers français (dont Multiplast/CDK) et étrangers sous la houlette d'un bureau d'études piloté par l'architecte Martin Fisher, grand spécialiste des appendices.

La caractéristique la plus visible de ce nouveau catamaran est le redan qui court sur les flancs de chaque coque à l'avant, sorte de ligne de cassure destinée à réduire les risques d'enfournement.

Comparées aux coques des AC45F qui disputent les America's Cup World Series (ACWS), celles de cet AC45 Turbo tout carbone ont, pour les mêmes raisons, beaucoup plus de volume dans leur partie haute. En avant de la poutre qui supporte le mât, les coques sont bombées, une forme qui n'est pas sans rappeler celles des baleines à bosse.

"Ce n'est pas le bateau avec lequel, l'AC50 (15 m), nous courrons la Coupe de l'America (en 2017 aux Bermudes, ndlr), a déclaré Franck Cammas, le skipper du défi français, dans un entretien avec l'AFP. Celui-là, le règlement nous interdit de le mettre à l'eau avant le 26 décembre", soit 150 jours avant les premières régates de la Coupe Louis Vuitton (éliminatoires de la Coupe de l'America). C'est un bateau-laboratoire car on a le droit de tester des tas de choses sur des bateaux qui ne font que 45 pieds".

Les coques et le mât-aile (101 m2 pour un poids de 445 kg environ) étant monotypes, communs aux six équipes engagées dans la "Cup", les innovations ne peuvent porter que sur les autres composants du catamaran, a-t-il souligné. Les foils, qui permettent à ces dragsters de voler au-dessus de l'eau, peuvent se régler dans trois dimensions: haut/bas, avant/arrière, intérieur/extérieur.

"Nous pourrons naviguer autant que nous voulons avec cet AC45 Turbo" en attendant de disposer de l'AC50 (également appelé AC Class), a ajouté Cammas.

Un soin particulier a été apporté à l'aérodynamique, avec entre autres des carénages de poutres avant/arrière particulièrement soignés et imposants. "Le travail que j'ai fait sur les catamarans de la Petite Coupe de l'America (que Cammas a remporté à deux reprises, en 2013 et en 2015, ndlr) m'a beaucoup servi", a-t-il reconnu.

Par rapport au futur AC50, "ce bateau a la même largeur, le même mât-aile", a pour sa part précisé Martin Fisher.

Le coût de ce bateau, capable de marcher à plus de 30 noeuds au près (contre le vent), est d'environ 3,5 millions d'euros, a indiqué le skipper de Groupama Team France. Le plus cher n'est pas la construction mais toute la partie recherche et développement qui l'a précédée, a-t-il dit. "Ca, c'est un puits sans fond" car on peut toujours pousser les études un peu plus loin.

"Il nous faut maintenant trouver toutes les techniques pour que l'homme soit en harmonie avec la machine", a-t-il conclu. Premiers essais dans une dizaine de jours, si la météo le permet.


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