La flotte de la Volvo Ocean Race a mis le cap sur Hong Kong

Mercredi 3 janvier 2018 à 07h06

Le départ de la quatrième étape de la Volvo Ocean Race a été donné mardi à 14:15 à Melbourne (04:15 en France). Emmenés par le leader au général, MAPFRE, les sept VO65 se sont élancés pour une nouvelle longue étape vers Hong Kong (6000 milles) où ils sont attendus aux alentours du 20 janvier.


Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

Pour les premiers arrivés à Melbourne, au petit matin du jour de Noël, l’escale australienne aura duré huit jours, tandis que l’équipage néerlandais d’AkzoNobel, septième de la troisième étape, n’aura bénéficié que de cinq petits jours de repos avant de repartir ce mardi pour la quatrième étape de la Volvo Ocean Race à destination de Hong Kong. Un répit bien court après un océan Indien jugé par tous particulièrement éprouvant, surtout que le règlement n’autorisait que deux membres des équipes techniques à intervenir sur le bateau avant de reprendre la mer pour 6000 milles nautiques d’un parcours comprenant nombre d’inconnues pour la plupart des équipages, car très peu fréquenté en conditions de course.

La suite du programme ? Une étape qui s’annonce une nouvelle fois très intense, notamment d’un point de vue stratégique, avec des conditions météo changeantes dans la Mer de Corail le long des côtes Est de l’Australie, le passage à l’est des îles Salomon, un Pot-au-Noir à traverser dans le sens sud-nord avant un long bord cap au nord-ouest vers Hong Kong où les premiers sont attendus aux alentours des 20-21 janvier. « Cette étape s’annonce très difficile et il va y avoir beaucoup d’options », prédisait Xabi Fernandez, le skipper de MAPFRE, au moment de quitter le quai à Melbourne, tandis que l’Australien Phil Harmer, l’un des équipiers de Vestas 11th Hour Racing, ajoutait : « Cela va encore être une course serrée, au contact. Il y aura en permanence quelqu’un à côté de toi ». Bref, de la vraie et pure régate, comme depuis le départ d’Alicante…

 

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