A la recherche de l'or de la Baltique

Vendredi 30 novembre 2012 à 15h43


Avec les tempêtes d'automne, la mer recrache sur les plages du nord de la Pologne un trésor venu de la nuit des temps, l'ambre, «l'or de la Baltique» dans lequel sont taillés des bijoux et des oeuvres d'art très prisés.


A cette époque de l'année, à Mikoszewo (est de Gdansk) les chasseurs d'ambre sont nombreux à arpenter les rivages sablonneux de la mer Baltique, battus par les vents du nord-est, là où les morceaux de cette résine végétale fossilisée de 40 millions d'années s'accumulent.


Dans la région, entre le village polonais de Chalupowo et l'enclave russe de Kaliningrad, on sculpte l'ambre depuis le Néolithique, il y a environ 5.000 ans, selon les experts. Aujourd'hui, avec des centaines d'ateliers d'art réputés pour leurs créations de bijoux et d'objets finement travaillés, le salon professionnel Amberif, le plus important au monde, et un musée spécialisé unique en son genre, Gdansk est incontestablement la capitale mondiale de l'ambre. 

 

Pour Wlodzimierz Janowski, 53 ans, mécanicien à la retraite et amateur de boxe, c'est une véritable passion et après une bonne tempête, c'est la ruée vers l'or sur cette plage de la Baltique.
«Avec un peu de chance, après un fort coup de vent, vous pouvez trouver quelques belles pièces de 100 grammes en une seule journée», dit Janowski, précisant que le prix de l'ambre démarre à 10 euros le gramme.
Dans son sac, se trouvent une douzaine de morceaux irréguliers couleur miel.

L'ambre a pour origine les forêts de conifères qui recouvraient ce qui est aujourd'hui la Scandinavie. La résine qui suintait des troncs s'est fossilisée au cours des siècles et a été emportée par la mer.

 


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