L'Antarctique Ouest se réchauffe à haute vitesse

Samedi 29 décembre 2012 à 07h28


L'Antarctique occidental se réchauffe près de deux fois plus vite que l'on ne pensait précédemment, montre une étude publiée par l'Université de l'Ohio.


La température annuelle moyenne relevée à la station Byrd, une base de recherche américaine, a augmenté de 2,4 degrés Celsius depuis les années 1950, l'une des plus fortes progressions sur la planète et le triple de la moyenne mondiale.


Cette hausse inattendue renforce les craintes au sujet de la fonte accélérée des glaces aux pôles et de la montée du niveau de la mer qui en résulte. La glace recouvrant l'Atlantique occidental, si elle devait fondre dans sa totalité - ce qui prendrait des siècles - provoquerait une montée du niveau des mers d'au moins 3,30 mètres.


Le réchauffement rapide constaté dans la région antarctique "accroît encore les inquiétudes relatives à la contribution future de l'Antarctique à la montée des eaux", a déclaré le professeur de géographie David Bromwich, qui a dirigé l'étude.


Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (Giec), dépendant des Nations unies, estime que le niveau des mers augmentera de 18 à 59 cm au cours du XXIe siècle, une projection qui ne prend pas en compte une éventuelle accélération de la fonte dans l'Antarctique et au Groenland.


Le niveau des mers a augmenté d'environ 20 cm au cours du siècle dernier.
 


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