Des croisières qui ont du chien

Vendredi 8 mars 2013 à 14h37


Les touristes se penchent par-dessus bord pour mieux apprécier la brise matinale, tandis que le catamaran se détache lentement du quai de Singapour. Une croisière comme tant d'autres. A une exception près: les passagers sont des chiens.


"C'est sa troisième croisière", lance Andy Pe, 43 ans, heureux maître de deux labradors noirs, un autre beige, un Golden Retriever et deux bâtards. "Ils aiment tellement les embruns".


Des croisières au cimetière, en passant par les spas, les chiens vivent comme des rois à Singapour, où la richesse par habitant est l'une des plus élevées au monde.


Joe Howe, 48 ans, ne le sait que trop. Propriétaire d'un bateau, il a fondé "Pet Cruise" ("Croisières pour animaux domestiques") en juillet dernier. Son catamaran de 26 pieds dispose d'une piscine, d'un salon de toilettage et, bien entendu, de gilets de sauvetage. Le tout pour chiens.


Les week-ends, le prix de base pour deux heures de croisière est de 40 dollars de Singapour (25 euros) ou 400 SGD si l'on veut louer l'ensemble du navire.


M. Howe, un courtier à la retraite, organise deux croisières par semaine, embarquant parfois même des tortues.


"Les jeunes couples ont des animaux domestiques avant d'avoir des enfants ou parfois en guise d'enfants", explique-t-il. Le taux de natalité est l'un des plus faibles au monde dans la cité-Etat surpeuplée de 5,3 millions d'habitants, où les prix de l'immobilier empêchent souvent d'avoir un appartement suffisamment grand pour élever une famille.


"Ils sont comme mes enfants", confirme M. Pe. "Je suis célibataire et j'ai un peu de temps devant moi", explique-t-il, tandis que le catamaran vogue vers l'île voisine de Seletar, où les chiens s'octroient un bain de mer.
Selon les statistiques officielles, 57.000 chiens étaient inscrits à Singapour en 2012.
 


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