Du jamais vu depuis mille ans sur l'océan Austral

Lundi 12 mai 2014 à 11h14

Les vents de l'océan Austral, dont les 40e rugissants terrifient les marins les plus chevronnés, sont "aujourd'hui plus forts que jamais depuis 1.000 ans", a indiqué une étude australienne.


Crédits photo: Jean-Marie Liot / DPPI

Du jamais vu depuis mille ans. "Le renforcement de ces vents a été particulièrement net au cours des 70 dernières années, a noté le rapporteur de la recherche publiée dans la revue Nature Climate Change, Nerilie Abram. En combinant nos observations avec les modèles climatiques, nous pouvons clairement lier ce phénomène à la hausse des gaz à effet de serre." Les vents d'ouest, qui évitent les côtes est de l'Antarctique en le contournant, emportent de plus en plus d'air froid à mesure qu'ils forcissent, privant l'Australie - continent en proie à une montée constante de ses températures avec les sécheresses et les feux corrélés - de précieuses pluies. Pour parvenir à leurs conclusions, les chercheurs ont prélevé des carottes de glace en Antarctique, analysé les anneaux de croissance d'arbres en Amérique du Sud, ainsi que l'évolution d'eaux lacustres sur ce continent. Les données ont ensuite été traitées par le super-ordinateur Raijin de l'Australian National University. L'évolution climatique est toutefois contrastée en Antarctique, résultat de l'influence complexe entre les vents et les courants.

"Même dans l'hypothèse d'un scénario (d'impact climatique) moyen, la tendance va se poursuivre au 21e siècle", prévient Steven Phipps, de l'université de Nouvelles-Galles du Sud.


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