Une baleine à bec s'échoue sur une plage australienne

Mercredi 15 octobre 2014 à 10h49

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Une baleine à bec de plus de trois mètres de long, cétacé largement méconnu des scientifiques car il passe son temps dans les grandes profondeurs, s'est échouée mardi sur une plage australienne.

Le spécimen a été découvert mort sur la plage de Redhead, à environ 150 km au nord de Sydney, et les scientifiques ont saisi l'occasion pour l'étudier. "C'est triste mais en même temps intéressant car nous pouvons en apprendre tellement plus sur cet animal", a expliqué Ronny Ling, le président d'ORRCA, une association de protection et de recherche sur les animaux marins. "On ne sait pas grand chose sur elles. Nous avons pris des mesures et effectué des prélèvements", a-t-il expliqué.  La famille des baleines à bec comprend plusieurs espèces et des tests ADN devront déterminer à laquelle appartient l'animal retrouvé mardi.

 

La revue scientifique américaine PLOS ONE a publié une étude récemment montrant qu'une baleine à bec de Cuvier avait plongé à 2.992 mètres de profondeur et qu'une autre était restée sous l'eau pendant 137,5 minutes, soit des chiffres record pour des mamifères marins.

La spécialiste de biologie marine Elise Bailey a expliqué à la radio ABC qu'en 20 ans d'étude, elle n'avait jamais vu de baleine à bec. "C'est un animal océanique qui évolue normalement loin des côtes, à de grandes profondeurs", a-t-elle dit. "EIle était peut-être malade, peut-être âgée, peut-être a-t-elle subi un traumatisme", a-t-elle avancé au sujet des causes possibles de sa mort.


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